Frankrijk verkoopt 24 gevechtsvliegtuigen aan Egypte

AFP
De Franse president François Hollande heeft donderdag de verkoop aan Egypte bevestigd van 24 Rafale-gevechtsvliegtuigen. De Franse minister van Defensie en de Egyptische president zullen het contract maandag ondertekenen in de Egyptische hoofdstad Cairo.

"Het Rafale-gevechtsvliegtuig heeft zijn eerste uitvoercontract binnengehaald", aldus Hollande. Behalve de jets koopt Egypte ook een fregat (FREMM) en bijhorende uitrusting, voor een totale waarde van circa 5 miljard euro. Volgens de Franse president zal Egypte "zijn veiligheid kunnen verhogen en zijn rol kunnen spelen in dienst van de regionale stabiliteit".

Tot nu toe raakte de Rafale, het speerpunt van het Franse leger, niet aan het buitenland verkocht, ondanks optredens op verschillende strijdtonelen, zoals in Afghanistan, Libië, Mali en Irak.

Het Rafale-programma werd in 1988 gelanceerd, met een eerste testvlucht in 1991. De eerste jet voor de Franse luchtmacht rolde in 1998 van de band.