Frankrijk neemt 500 Iraakse christenen op

Bernard Kouchner.
UNKNOWN Bernard Kouchner.

Frankrijk neemt bijna vijfhonderd Iraakse christenen op, voornamelijk volgelingen van de Chaldeeuwse katholieke kerk. Minister van Buitenlandse Zaken Bernard Kouchner heeft de plannen vandaag bevestigd. Hij zei te hopen dat de Irakezen over enkele weken in Frankrijk aankomen.

Kouchner zei dat hiermee niet gezegd is dat Frankrijk geen moslims uit Irak toelaat. Maar 'niemand' wil Iraakse christenen opnemen, zei hij. Kouchner merkte op dat Parijs een Chaldeeuwse gemeenschap heeft.

Sinds de Amerikaans-Britse inval in 2003 zijn Iraakse christenen doelwit van islamitische extremisten, die hen beschouwen als handlangers van de 'kruisvaarders'. Onlangs werd aartsbisschop Paulos Faraj Rahho van Mosul ontvoerd en vermoord. De Chaldeeuwse kerk volgt de oosterse rite en erkent het gezag van de paus in Rome. (novum/ap/ka)