Foute communicatie: Amerikaans vliegdekschip was helemaal (nog) niet onderweg naar Noord-Korea

De USS Carl Vinson.
AFP De USS Carl Vinson.
Het vliegdekschip USS Carl Vinson, dat volgens de Verenigde Staten tien dagen geleden richting het Koreaanse schiereiland vertrok als reactie op de recente rakettests van Noord-Korea, was toen eigenlijk nog in de tegengestelde richting aan het varen. Het schip zou immers nog deelnemen aan een militaire oefening met de Australische marine. Dat heeft het Amerikaanse leger gemeld.

De marine kondigde op 9 april aan dat het US Pacific Command het schip en zijn vloot hadden opgedragen om richting het westen van de Stille Oceaan te varen na Singapore te verlaten op 8 april, in plaats van geplande bezoeken aan Australische havens uit te voeren. De schepen zouden wel nog deelnemen aan een militaire oefening met de Australische marine, maar daarover werd in de mededeling niet gesproken.

Het nieuws dat de oefening geannuleerd werd en de schepen richting het Koreaanse schiereiland voeren, leidde tot speculaties dat de VS een preventieve aanval zouden kunnen uitvoeren op Noord-Korea als het duidelijk zou zijn dat Pyongyang een nucleaire aanval in gang zou zetten. President Donald Trump zei op 12 april dat de VS een "zeer sterke vloot" sturen.

Onduidelijke verklaringen
De krant 'New York Times' wijst erop dat zowel Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer als minister van Defensie verklaringen deden waaruit het niet duidelijk was dat de schepen nog niet onderweg waren. Zo verklaarde Mattis op 11 april dat de Navy communiceerde over de verandering van de route van de vloot, omdat de annulering van de militaire oefeningen moest worden gerechtvaardigd, terwijl hij eigenlijk bedoelde dat een bezoek aan de haven in Perth niet doorging.

Geplande oefeningen
Gisteren verklaarde het US Pacific Command dat de USS Carl Vinson en zijn vloot eerst naar Noordwest-Australië trokken om deel te nemen aan geplande oefeningen. Volgens een verantwoordelijke zal de vloot binnen de 24 uur vertrekken richting de Japanse Zee, en volgende week in de zone aankomen.

Foute communicatie
De foute communicatie kwam aan het licht toen de Amerikaanse marine zaterdag een foto online plaatste van de Carl Vinson die voer langs de Straat van Soenda, de wateren tussen de Indonesische eilanden Java en Sumatra.

De onafhankelijke informatiewebsite DefenseNews.com berichtte maandag dat dat betekende dat het schip nog meer dan 5.000 kilometer van het Koreaanse schiereiland verwijderd is.

USS Carl Vinson (CVN 70)

CSG-1 Families and Loved Ones, "I promised to keep you apprised of changes as soon as we knew and when we are authorized to communicate them. Our deployment has been extended 30 days to provide a...