Fillon noemt zich slachtoffer van "institutionele staatsgreep van links"

François Fillon
AFP François Fillon
François Fillon, de kandidaat voor rechts bij de presidentsverkiezingen in Frankrijk, heeft vandaag zwaar uitgehaald. In een besloten zitting met parlementsleden van de Republikeinen zou Fillon gezegd hebben dat hij het slachtoffer is van "een institutionele staatsgreep van links", zo berichten Franse media. Fillon vroeg de parlementsleden ook "om nog veertien dagen stand te houden en solidair te zijn".

Fillon is de voorbije dagen zwaar onder vuur komen te liggen, omdat hij zowel zijn echtgenote als verschillende van zijn kinderen goedbetaalde, maar inhoudsloze functies in het parlement zou hebben bezorgd. Het satirische tijdschrift Le Canard Enchainé bracht het schandaal aan het licht.

Het gevolg is dat Fillon, die eerder nog als favoriet werd bestempeld, het steeds moeilijker heeft in de peilingen. Hij zou met Emmanuel Macron strijden voor de tweede plaats, achter Marine Le Pen (FN), blijkt vandaag uit een peiling van Les Echos. Mogelijk overleeft Fillon dus de eerste ronde niet. Hij riep zijn medestanders vandaag op om nog even geduld te hebben. "Binnen veertien dagen kennen we het resultaat van het onderzoek (van het parket, red.)", klonk het.

Verschillende Franse media speculeren intussen dat Les Républicains aan een plan-B werken, waarbij dus een nieuwe presidentskandidaat naar voren zou worden geschoven. François Baroin, Xavier Bertrand, Laurent Wauquiez en Alain Juppé zijn de meest geciteerde kanshebbers. Die laatste heeft gisteren in Bordeaux uitgesloten "in alle hypothesen plan B te zijn".

François en Penelope Fillon.
REUTERS François en Penelope Fillon.

"Ik ga door tot het einde"

Volgens nieuwszender BFMTV verhoort de politie nu ook Marc Jouland, de plaatsvervanger in het parlement van François Fillon toen die premier was. Le Canard Enchaîné had geschreven dat Penelope Fillon ook zogezegd parlementair medewerkster van Joulard zou zijn geweest.

Later op de dag heeft Fillon gezegd dat hij het "slachtoffer van lasterlijke aantijgingen" over het werk van zijn vrouw is. "Al dertig jaar werkt mijn echtgenote met mij (..) ik ben kandidaat voor het presidentschap, zo citeerde BFMTV de rechtse politicus volgens wie veertig miljoen Fransen voor hem als kandidaat hebben gekozen, wat een "democratische keuze" was.

"Indien men mij in moeilijkheden heeft willen brengen, dan had men dat eerder moeten doen", aldus Fillon die zei "tot het einde door te gaan". "Ik heb steeds de wet geëerbiedigd", zei de politicus die eraan toevoegde op het Salon van de Bedrijfsleiders geen enkele vraag te willen beantwoorden. "Ik heb aan de rechters en de justitie geantwoord. Het is aan hen om de waarheid te zeggen. Men kan niet een kandidaat(-president) in dergelijke omstandigheden gegijzeld laten".