FBI onderzoekt Countrywide Financial

De FBI is met een onderzoek begonnen tegen de groep Countrywide Financial, de grootste hypotheekverstrekker in de Verenigde Staten, onder meer wegens fraude en koersmanipulatie. Dat heeft de online-versie van The Wall Street Journal zaterdag gemeld.

De speurders van de FBI zouden er de groep onder andere van verdenken foutieve financiële informatie gepubliceerd te hebben om op die manier de koers van het aandeel Countrywide te ondersteunen. Dat nieuws zou aan The WSJ-online gezegd zijn door bronnen dichtbij het dossier.

Terzake ondervraagd door The WSJ heeft Countrywide er bij monde van een woordvoerder op gewezen "niet op de hoogte te zijn van een FBI-onderzoek".

Tegen Countrywide Financial dat in januari jl. inging op een overnamebod van Bank of America voor een bedrag van 4 miljard dollar, loopt reeds een onderzoek van de Amerikaanse beurswaakhond SEC. Er loopt bovendien een collectieve klacht tegen de groep van verscheidene pensioenfondsen.

De nummer 1 van het hypothecair krediet in de VS leed in het vierde trimester van 2007 een nettoverlies van 422 miljoen dollar. Dat was meer dan het dubbele van wat de analisten verwachtten, en stond tegenover een winst van 1,2 miljard dollar in dezelfde periode een jaar eerder.

Countrywide wordt nu luidens The WSJ dus toegevoegd aan de lijst van al een veertiental financiële instellingen die door de federale politie van de FBI onderzocht worden naar aanleiding van de ingestorte waarde van miljoenen hypothecaire 'risico'leningen, de zogeheten 'subprimes', in de VS.

De Amerikaanse financiële instellingen verloren in 2007 al 150 miljard dollar door deze financiële crisis, waarvan volgens sommigen het einde nog niet in zicht is. Het FBI voert onderzoek naar mogelijke fraude en voorkennisdelicten binnen deze financiële industrie. Het FBI zou onder meer onderzoek doen naar de securitisatie van hypothecaire leningen. (belga/jv)