Europese opleidingsmissie in Mali duurt zo goed als zeker langer

EPA
De Europese opleidingsmissie EUTM in Mali wordt zo goed als zeker verlengd. Het einde van de missie was in principe voorzien voor maart 2014, maar de Europese ministers van Defensie zijn het tijdens een vergadering in het Litouwse Vilnius eens geworden over de noodzaak om de missie met zeker één jaar te verlengen. Dat is vernomen uit diplomatieke en militaire bronnen.

Door de verlenging zou het volledige Malinese leger kunnen opgeleid worden. Oorspronkelijke bedoeling was om vier bataljons van elk zo'n 700 manschappen op te leiden, maar daarvan is er nog maar een ontplooid. "Er zijn meer dan vier bataljons nodig voor een land als Mali" dat drie keer zo groot is als Frankrijk, aldus een militaire functionaris.

EUTM werd in januari ontplooid en telt zo'n 500 militairen, onder wie ook 75 Belgen die instaan voor de bescherming van de Europese legerinstructeurs. De meeste manschappen komen uit het bataljon Bevrijding/5de linie uit Leopoldsburg.