Essebsi claimt overwinning presidentsverkiezing Tunesië, Marzouki betwist

Beji Caid Essebsi claimt de overwinning van de presidentsverkiezing.
EPA Beji Caid Essebsi claimt de overwinning van de presidentsverkiezing.
De leider van de grootste seculiere alliantie, Beji Caid Essebsi, heeft vandaag de overwinning in de tweede ronde van de Tunesische presidentsverkiezingen opgeëist. De claim wordt echter betwist door het kamp van rivaal Moncef Marzouki, de uitgaande overgangspresident.

De 88-jarige Beji Caid Essebsi was als favoriet de stembusgang ingegaan en hij zou het volgens zijn campagnedirecteur Mohsen Marzouk ook gehaald hebben. "De gegevens waarover wij beschikken, wijzen op een overwinning", verklaarde hij vanavond na het sluiten van de stemlokalen. Essebsi zelf verscheen reeds op televisie. "De toekomst verplicht ons samen te werken voor Tunesië", zei hij aan het adres van zijn rivaal.

De 69-jarige Marzouki legt zich echter niet bij het verlies neer. Zijn campagnedirecteur Adnene Mancer betwistte onmiddellijk de claim van het andere kamp en stelde dat de voorsprong van Essebsi zeer nipt is. De kiescommissie wil pas maandagavond de eerste gedeeltelijke resultaten publiceren.

Essebsi, boegbeeld van het conservatieve en liberale Nidaa Tounes, won de eerste ronde met 39 procent van de stemmen. Zijn alliantie won eerder ook al de parlementsverkiezingen. Huidig overgangspresident Marzouki waarschuwde voor de almacht van Nidaa Tounes en hoopt Essebsi alsnog de loef af te steken met stemmen van de islamisten.

Het is de eerste keer dat de Tunesiërs vrij hun president kunnen kiezen. Met de afzetting van president Ben Ali in 2011 gaf Tunesië het startschot voor wat later de Arabische Lente genoemd werd. Essebsi diende nog onder Ben Ali. De stembusgang van zondag werd overschaduwd door een aanslag tegen militairen. Daarbij kwam volgens het leger één dader om het leven.