Duitse pornobaron in Brussel opgepakt

UNKNOWN
De Duitse pornobaron van het internet, Fabian Thylmann, is opgepakt op verdenking van belastingontduiking. De 34-jarige eigenaar van de internetplatformen YouPorn, Pornhub en MyDirtyHobby is op de luchthaven van Brussel aangehouden. Het openbaar ministerie in de Duitse stad Keulen had de Belgische autoriteiten daar om gevraagd.

"De heer Thylmann zit momenteel in België vast in afwachting van zijn uitlevering. De Belgische autoriteiten hebben een arrestatiebevel van de Keulense rechtbank ten uitvoer gebracht", meldde het Duitse openbaar ministerie aan de Duitse krant Die Welt.

Afgelopen week doorzochten tientallen opsporingsambtenaren een kantoor van Thylmann in Hamburg. Ze namen daarbij veel computers en documenten in beslag.

Honderden miljoenen euro
"Meneer Thylmann is op 4 december in Tervuren opgepakt op basis van een Europees uitleveringsbevel en is door de onderzoeksrechter aangehouden", zegt Sarah Callewaert, woordvoerster van het Leuvense parket. "Vandaag verschijnt hij voor een substituut van het Leuvense parket. Daar moet hij te kennen geven of hij afziet van een aantal vormvereisten in de uitleveringsprocedure. Doet hij dat, kan hij binnen een tweetal weken uitgeleverd worden aan Duitsland. Zoniet kan het 6 tot 8 weken duren."
        
Thylmann zou eigenaar zijn van de pornowebsites 'Youporn', 'Pornhub', 'Brazzers' en 'My Dirty Hobby', die via de holding Manwin in Luxemburg bestuurd worden. De ondernemer is afkomstig uit Aken, maar woont in Tervuren. De pornowebsites van de holding behoren tot de meestbezochte internetpagina's ter wereld en Manwin zou jaarlijks honderden miljoenen euro omzet maken.
        
Thylmann had enkele weken in de Financial Times Deutschland de verdenking van belastingontduiking van de hand gewezen. "Die verdachtmakingen raken kant noch wal." Manwin is fiscaal optimaliserend opgebouwd, "maar dat als belastingontduiking interpreteren, is eenvoudigweg niet correct".