Drie islamitische studenten doodgeschoten in VS, politie onderzoekt piste van burenruzie

De politie onderzoekt de plaats van het drama.
AP De politie onderzoekt de plaats van het drama.
De Amerikaanse politie heeft een 46-jarige man gearresteerd die verdacht wordt van de moord op drie jonge moslims. De drie studenten, een jong koppel en de zus van de vrouw, werden gisterenavond doodgeschoten in een appartement in Chapel Hill, in de Amerikaanse staat North Carolina.

Volgens de politie zou mogelijk een "aanhoudende burenruzie over parking" aan de basis van de drievoudige moord kunnen liggen. Dat meldt CNN. De verdachte, de 46-jarige Craig Stephen Hicks, zit inmiddels vast zonder borgsom. Hij kwam zichzelf enkele uren na de moorden aangeven bij de politie en zou goed meewerken met het onderzoek.

"Onze onderzoekers bekijken wat meneer Hicks kan bezield hebben om zo'n zinloze en tragische daad te stellen", aldus de politiechef van Chapel Hill, Chris Blue. "We begrijpen de bezorgheid over de mogelijkheid dat dit een door haat gemotiveerde misdaad was en zullen alle aanwijzingen onderzoeken om vast te stellen of dit het geval was."

Volgens verscheidene Amerikaanse media zou het geloof van de slachtoffers een rol gespeeld kunnen hebben. De 46-jarige verdachte zou immers een fanatieke atheïst zijn. Zo zou hij volgens CNN op zijn Facebookpagina hebben geschreven: "Wanneer het op beledigingen aankomt, is jullie geloof begonnen, ik niet. Als jullie religie zijn grote mond had gehouden, zou ik dat ook hebben gedaan."

De drie slachtoffers zijn de 23-jarige Deah Shaddy Barakat, zijn 21-jarige vrouw Yusor Mohammad en haar 19-jarige zus Razan Mohammad Abu-Salha. Ze woonden in een appartement vlak bij de campus van de universiteit van North Carolina. Volgens een lokale zender zouden de drie in het hoofd zijn geschoten.

Barakat was een tweedejaarsstudent tandarts en was bezig om geld in te zamelen voor de tandzorg van Syrische vluchtelingen in Turkije. Hij was nog maar net getrouwd met Mohammad, die in de herfst aan haar studies voor tandarts zou beginnen.

Deah Shaddy Barakat, zijn vrouw Yusor Mohammad en haar jongere zus Razan Mohammad Abu-Salha.
rv Deah Shaddy Barakat, zijn vrouw Yusor Mohammad en haar jongere zus Razan Mohammad Abu-Salha.