Doden door wapens en door terrorisme in de VS: dit zijn de cijfers

Honderden mensen trokken gisteren de straat op in Roseburg, Oregon, voor een wake voor de slachtoffers van de schietpartij.
REUTERS Honderden mensen trokken gisteren de straat op in Roseburg, Oregon, voor een wake voor de slachtoffers van de schietpartij.
De Amerikaanse president Barack Obama moest vannacht opnieuw de pers te woord staan na een bloedbad door wapengeweld in de Verenigde Staten. Hij riep de media op eens de vergelijking te maken tussen het aantal burgers dat elk jaar het slachtoffer wordt van terrorisme en van wapengeweld.

"We geven elk jaar meer dan een biljoen dollar uit, stemmen ontelbaar veel wetten en richten volledige agentschappen op om terroristische aanslagen te voorkomen. En tercht. Maar tegelijkertijd zitten we met een parlement dat ons tegenhoudt om gewoon nog maar data te verzamelen over hoe we het aantal doden door wapengeweld zouden kunnen verminderen", aldus de Amerikaanse president. "Hoe kan dat?"

"Ik zou de media willen vragen eens de vergelijking te maken tussen het aantal Amerikanen dat in het laatste decennium is gestorven door terroristische aanvallen en het aantal Amerikanen dat is gestorven door wapengeweld, en die twee cijfers naast elkaar te leggen."

Vox.com deed de oefening en zocht de beschikbare data bij elkaar voor de periode 2001 tot 2011. Daaruit blijkt heel duidelijk dat elk jaar meer dan 11.000 Amerikanen sterven door wapengeweld. Het aantal doden door terrorisme ligt daarentegen zo laag dat het op de grafiek bijna nul lijkt, met de aanslagen van 9/11 als grote uitzondering. "Bovendien is dit nog een heel grote onderschatting", aldus Vox. "Nog eens veel meer Amerikanen sterven door zelfdoding met een wapen." Cijfers die hier niet bijgeteld zijn. Ter illustratie: in 2013 pleegden 21.175 Amerikanen zelfmoord met een wapen.

In 2011 stierven 11.101 Amerikanen door wapengeweld, 17 door terrorisme

Routine

Het wordt stilaan routine, zo maakte Obama zich dan ook ook bijzonder kwaad op het Congres dat weigert strengere wapenwetten goed te keuren. "We hebben meer wapens nodig, zullen sommigen nu zeggen, en minder wapenwetten. ... Is er nu écht iemand die dat gelooft? Er is een wapen voor elke man, elke vrouw en elk kind in de VS. Hoe kun je dan met een uitgestreken gezicht staan zeggen dat meer wapens ons land veiliger zullen maken?"

"Als Amerikanen sterven in een mijnramp, werken we om mijnen veiliger te maken. Als Amerikanen sterven door overstromingen en orkanen, maken we de streek veiliger. Als wegen onveilig zijn, repareren we ze. We hebben wetten die je verplichten de gordel te dragen, omdat we weten dat ze levens redden. Is wapengeweld dan op een of andere manier anders? Verbieden onze vrijheid en onze grondwet elke bescheiden regulering? Dat slaat nergens op."