Dit briefje liet George H.W. Bush achter voor zijn opvolger Bill Clinton

2005: de voormalige presidenten Bill Clinton en George H.W. Bush
Photo News 2005: de voormalige presidenten Bill Clinton en George H.W. Bush
In de Amerikaanse krant The Washington Post denkt voormalig president Bill Clinton met warme gevoelens terug aan zijn eerste werkdag in het Witte Huis. Die dag, op 20 januari 1993, vond hij het handgeschreven briefje dat zijn Republikeinse voorganger en politieke tegenstander George H.W. Bush voor hem had achtergelaten. Het briefje toont volgens Clinton wat een eerbare en gracieuze man hij was. Bush overleed vrijdag op 94-jarige leeftijd.

“Beste Bill, 

toen ik daarnet het kantoor binnenwandelde voelde ik evenveel bewondering en respect dan vier jaar geleden. Ik weet dat jij dat ook zal voelen. 

Ik wens je hier veel geluk. Ik heb zelf nooit de eenzaamheid ervaren die sommige presidenten hebben beschreven. 

Je zal moeilijke tijden beleven, die nog moeilijker zullen worden door kritiek die je misschien niet terecht zal vinden. Ik ben niet zo goed in raad geven; maar laat de critici je niet ontmoedigen of je van je koers brengen.

Wanneer je dit briefje leest, zal je onze president zijn. Ik wens jou en jouw familie het beste toe. 

Jouw succes is nu het succes van ons land. Ik duim voor je.

Veel succes - George.”

Brief van George H.W. Bush aan Bill Clinton
AP Brief van George H.W. Bush aan Bill Clinton

Het is een traditie dat de president een briefje nalaat voor zijn opvolger, maar volgens Clinton getuigt dat van Bush van de “natuurlijke menselijkheid” die hem kenmerkte. 

“Hij was een eerbare, gracieuze en fatsoenlijke man die geloofde in de VS, in onze grondwet, onze openbare instellingen en onze gezamenlijke toekomst. Hij was overtuigd van zijn plicht deze zaken te beschermen en versterken, in tijden van voorspoed maar ook bij tegenslag. Hij beschikte over een natuurlijke menselijkheid: met heel zijn hart hoopte hij dat anderen ook het geluk zouden ervaren dat hem ten deel was gevallen dankzij zijn familie, de dienst aan zijn land en zijn avonturen”, aldus Clinton in The Washington Post. 

Tussen de Republikein Bush en de Democraat Clinton ontstond een hechte vriendschap waarover veel mensen verbaasd waren gezien hun politieke meningsverschillen. “We wisten dat we het nooit over alles eens zouden zijn, maar we waren het erover eens dat dat in orde was. Een eerlijk debat versterkt de democratie”, schrijft Clinton. “Zijn vriendschap is een van de mooiste geschenken in mijn leven. Ik heb elke kans die ik kreeg om van hem te leren en met hem te lachen gekoesterd. Ik zag hem simpelweg graag”.




10 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gaston Peeters

    Had beter een briefje achter gelaten voor zijn zoon

  • Jef Cartouche

    Prachtig!

  • Tony Thijs

    Wie zegt dat de andere ex presidenten geen briefje achterlieten ?

  • Kris Bormans

    Zo kan het ook

  • DIRK VAN BRUSSEL

    Wie zegt dat de andere ex presidenten een briefje achterlieten ?