Deze 'superraket' schiet bijna altijd raak

Screenshot YouTube
De Europese wapenfabrikant MBDA heeft in de Amerikaanse staat Californië een reeks tests met een 'superraket' succesvol afgerond. De negen proeven met de 'Brimstone 2' werden eind vorig jaar en begin dit jaar uitgevoerd in opdracht van het Britse ministerie van Defensie. Maar waarom wordt het wapen een 'superraket' genoemd? Wij zetten de zogenoemde troeven van het tuig voor u op een rij, met dank aan onder andere Daily Mail.

Volgens de maker van Brimstone mist de superraket "bijna nooit" zijn doel, zo luidt het op een reclamewebsite van MBDA voor het projectiel. De tests die onlangs in de VS werden uitgevoerd, onderbouwden die stelling alvast. Van de negen lanceringen, miste geen enkele raket zijn doel. Indrukwekkend, wetende dat het doelwit bijvoorbeeld een voertuig betrof dat met ruim honderd kilometer per uur door de Mojavewoestijn scheurde.

De raketten werden afgevuurd door een drone die tot op elf kilometer afstand van het doelwit en op een hoogte van ongeveer zes kilometer vloog.


Een slim lasersysteem in combinatie met het betere radarwerk maken van de Brimstone een meer nauwkeurige raket dan zijn voorgangers, zoals bijvoorbeeld de Hellfire. Dergelijke tuigen worden nu nog gebruikt door de Amerikanen, maar hebben als minpunt dat ze in de omgeving van het doelwit ontploffen. De kans dat de scherven - die bij de explosie vrijkomen - ook 'collateral damage' zoals burgerslachtoffers veroorzaken is dan niet onbestaande.

De Brimstone 2 werkt met een zogenoemde 'shape charge', een lading waarbij de kracht van een ontploffing een precieze richting wordt uitgestuurd. De kans op 'collateral damage' is daardoor veel kleiner.

Volgens de Britse nieuwssite gebruikte de Britse luchtmacht (RAF) de projectielen al bij operaties in Aghanistan en Libië. De raket is momenteel de meest accurate op de markt, aldus MBDA. Het Nederlandse magazine Kijk schrijft dat de proeven met de raket in de VS werden uitgevoerd in de hoop de Amerikanen te overtuigen om met het Europese bedrijf in zee te gaan.

Eén raket kost tussen de 160.000 en 170.000 euro. Dat is ook goedkoper dan de kostprijs van de oudere wapens, aldus nog het tijdschrift.

Screenshot YouTube