De strijd rond doodzieke baby Charlie duurt voort, en zelfs de paus en Donald Trump moeien zich: "Als we kunnen helpen, graag"

Charlie is intussen tien maanden oud, maar kan niet slikken, horen, bewegen of huilen. De ouders krijgen kritiek dat ze het kind in leven willen houden: "Dit is mensonwaardig", klinkt het.
Press Association Charlie is intussen tien maanden oud, maar kan niet slikken, horen, bewegen of huilen. De ouders krijgen kritiek dat ze het kind in leven willen houden: "Dit is mensonwaardig", klinkt het.
Het verhaal van baby Charlie heeft mensen wereldwijd beroerd. Zelfs paus Franciscus en de Amerikaanse president Donald Trump moeien zich met de doodsstrijd van het tien maanden oude jongetje dat niet kan bewegen, slikken, horen of huilen. Naar goede gewoonte nam Trump zijn mobieltje ter hand: "Als we de kleine Charlie Gard kunnen helpen, graag." Een ziekenhuis in Rome wil de zorg van de baby nu overnemen.

Een 'stunt' van Donald Trump, die na een week journalisten aanvallen, de brokken probeert te lijmen? Of schopt hij, voor de zoveelste keer, tegen de schenen van Europa? Wat er ook van zij, de ouders van het doodzieke jongetje uit Bedfont, het westen van Londen, krijgen steun uit onverwachte hoek.

Papa Chris Gard en mama Connie Yates zijn al maanden in een juridische strijd verwikkeld met de Britse autoriteiten. De twee willen maar al te graag met hun baby naar de Verenigde Staten, waar ze - of dat geloven ze alvast - hun zoontje zouden kunnen helpen, en dat met behulp van een alternatieve therapie. Het Hof in Groot-Brittannië houdt er echter andere ideeën op na, en ook het Europees Hof voor de Rechten van de Mens heeft nu laten weten niet te zullen tussenkomen in de zaak: de ouders kregen deze week te horen dat ze geen toestemming krijgen om hun baby over te brengen naar de VS.

Weg dus laatste strohalm. "Baby Charlie heeft geen enkele kans op overleven. De stekker uit de machines trekken, is de enige mogelijkheid. De baby langer in leven houden, is mensonwaardig", klonk het eerder al bij de artsen van het Great Ormond Street Hospital waar Charlie al sinds oktober ligt. (lees verder onder de foto)

Mama Connie en papa Chris - met een knuffel van baby Charlie in de hand -hebben net te horen gekregen dat het Europees Hof voor de Rechten van de Mens niet tussenkomt in de zaak.
Press Association Mama Connie en papa Chris - met een knuffel van baby Charlie in de hand -hebben net te horen gekregen dat het Europees Hof voor de Rechten van de Mens niet tussenkomt in de zaak.

Paus: "Respecteer wens van ouders"

De tweet van de Amerikaanse president komt er trouwens een dag nadat paus Franciscus bekendmaakte "zich verbonden te voelen met de kleine Charlie". Hij riep ook op de "wens van de ouders te respecteren". Afgelopen vrijdag al zond de paus via zijn Twitterkanaal volgende boodschap de wereld in: "To defend human life, above all when it is wounded by illness, is a duty of love that God entrusts to all" - "het menselijke leven is, zeker wanneer het door ziekte getekend wordt, een verbintenis van liefde die door God aan iedereen werd toegekend". Duidelijker kan niet: ook de Kerk kiest de kant van de ouders. (lees verder onder de foto)

Featureworld

Altijd welkom

De boodschap van de paus is trouwens niet in dovemansoren gevallen, want een ziekenhuis in Rome liet een dag later weten het kleine ukje te willen hospitaliseren. "Het Bambino Gesù is bereid dit kind een kans op leven te geven", meldt Carmine Arice, lid van de Pauselijke Commissie voor Zorginstellingen (CEI). "We hebben contact opgenomen met het ziekenhuis in Londen om een eventuele verhuis naar Italië te bespreken. 'Het is hopeloos', hebben de artsen ons daar verteld. We zijn in gebed bij de ouders en willen hen laten weten dat ze hier altijd welkom zijn met hun zoontje, zo lang de baby nog te leven heeft", zegt ook Mariella Enoc, directeur van de pediatrische afdeling.

Baby Charlie werd op 4 augustus vorig jaar geboren met een zeldzame spierziekte. Volgens de ouders wil het ziekenhuis waar Charlie verblijft, het kind zo snel mogelijk laten sterven en is er geen ruimte om op een menswaardige manier afscheid te nemen. "We mogen hem zelfs niet mee naar huis nemen", klinkt het bij hen.

Connie Yates en Chris Gard bij de geboorte van Charlie, op 4 oktober vorig jaar.
ap Connie Yates en Chris Gard bij de geboorte van Charlie, op 4 oktober vorig jaar.