De nieuwe Griekse president is een 'gentleman met zachte stem'

De nieuwe Griekse president Prokopis Pavlopoulos.
REUTERS De nieuwe Griekse president Prokopis Pavlopoulos.
De verkozen Griekse president Prokopis Pavlopoulos komt uit het conservatieve kamp en is een expert in bestuurs- en grondwettelijk recht. Politiek eerder afwachtend en wat kleurloos wordt hij beschouwd als een man met zachte stem, die niet afwijkt van zijn principes. De pers beschrijft hem als de "gentleman van de Griekse politieke bühne", die zich vaak op de achtergrond houdt. Als president treedt de 64-jarige gewezen professor van de Universiteit van Athene nu wel in de schijnwerpers.

De eerder gematigde Pavlopoulos werd voorgedragen door de nieuwe regering van de linkse premier Alexis Tsipras. Hij won met een grote meerderheid van 233 van de 300 stemmen, terwijl hij er maar 180 nodig had. Het was het op één na beste resultaat van een presidentsverkiezing sinds de terugkeer van Griekenland naar de democratie in 1974.

Syriza-voorzitter en premier Alexis Tsipras wilde met de kandidatuur van Pavlopoulos gevolg geven aan een belangrijke vordering uit de grondwet. De persoon aan het hoofd van de staat moet over een brede goedkeuring van de bevolking beschikken en niet enkel de sterkste partij vertegenwoordigen. Pavlopoulos is lid van de partij Nea Dimokratia (ND) van voormalig premier Antonis Samaras.

Ook erkenning van links

Pavlopoulos werd in 1950 in de Zuid-Griekse havenstad Kalamata geboren. Hij studeerde grondwettelijk en bestuursrecht in Frankrijk. Vanaf 1980 doceerde hij aan de universiteit van Athene. Tegelijkertijd trad hij ook op als adviseur van verschillende Griekse conservatieve regeringsleiders. Pavlopoulos geraakte bij een breder publiek bekend toen hij in 1990 woordvoerder van een overgangsregering werd. De jaren daarop bezette hij verschillende ministerposten.

Hij kreeg het hard te verduren toen hij in 2008 minister van Binnenlandse Zaken was. In december van dat jaar kwam het na de dood van een jongeman door politiekogels, in heel het land tot zware ongeregeldheden. Beoogde doel van Pavlopoulos was bij de zware rellen tussen de jonge demonstranten en politie bijkomende slachtoffers te vermijden. Dat hij daarin slaagde, bezorgde hem ook erkenning in het linkse politieke kamp. Ook vandaag is "links dat nog niet vergeten", luidde het in perscommentaren na zijn benoeming voor het hoogste ambt van de staat.

Pavlopoulos is getrouwd en heeft drie kinderen.