Dalai lama wordt 80 en dat wordt gevierd met gebeden door Tibetanen

AP
De dalai lama is 80 jaar geworden en dat zet de Tibetanen aan tot een dag vol gebeden om het lange leven van hun spirituele leider te vieren.

De kleurrijke tempel in de Indiase bergstad Dharamsala is voor de gelegenheid volledig bedekt met bloemen. De dalai lama zit aan de voet van het Boeddha-standbeeld terwijl de monniken voor hem zingen, traditionele instrumenten bespelen en traditionele rituelen uitvoeren.

Volgens de Gregoriaanse kalender wordt de dalai lama pas 80 jaar op 6 juli, dan zal hij overigens in de VS zijn. Voor de Tibetanen en hun maankalender wordt zijn verjaardag echter gevierd op 21 juni. Na de ceremonie van zondag zijn er nog twee dagen vol culturele activiteiten en tentoonstellingen gepland.

De dalai lama vluchtte met 1.000 volgelingen naar India in 1959 nadat China hardhandig begon op te treden tegen de Tibetaanse rebellie. Hij ontving de Nobelprijs voor de Vrede voor zijn inzet om tot een vreedzame oplossing te komen van de Chinese overheersing van Tibet.

De Tibetaanse regering in ballingschap zetelt in Dharamsala.