Ga naar de mobiele website
^ Top

Craig kreeg levenslang voor moord op ex en haar zoontje, 39 jaar later blijkt hij toch onschuldig

Craig Richard Coley.
AP Craig Richard Coley.
11 november 1978: op die dag werd Craig Richard Coley gearresteerd voor de moord op zijn ex Rhonda Wicht (24) en haar vierjarige zoon Donald. De man werd tot levenslang veroordeeld, maar DNA-bewijs pleit de 70-jarige man uit Californië nu vrij. Dat betekent dus dat hij 39 jaar onterecht in de cel gezeten heeft.

De gouverneur van Californië verleende de man onmiddellijk gratie, gisteren mocht Coley de gevangenis verlaten. "Hij hield zich altijd ver uit de buurt van geweld en stortte zich op religie. De waardigheid waarmee meneer Coley zijn lange en onterechte gevangenisstraf gedragen heeft, is buitengewoon", klinkt het in de pardonbrief van Jerry Brown.

Donnie Wicht.
Simi Valley Police Department. Donnie Wicht.

De politiechef en de advocaat die Coley toen aan het kruis nagelden, geven hun fout toe. "Ik kijk uit naar de dag waarop ik zijn hand kan schudden en me kan excuseren voor het onrecht dat hem aangedaan is", laat die laatste optekenen. "Ik hoop dat we de echte dader van deze vreselijke misdaad ooit nog kunnen vatten."

Rhonda werd allicht gewurgd met macramétouw, haar zoon werd verstikt. De speurders richtten hun pijlen meteen op Coley omdat hij net tevoren hun relatie verbroken had.

Rhonda Wicht.
Simi Valley Police Department Rhonda Wicht.

Het eerste proces in 1979 bracht nog geen definitief uitsluitsel, het jaar nadien werd Coley wel schuldig bevonden. Hij kreeg er meteen levenslang bovenop.

Twee jaar geleden werd zijn zaak na nieuwe aanwijzingen opnieuw onder de loep genomen. Op het voornaamste bewijsstuk is geen enkel DNA-spoor van hem terug te vinden, blijkt nu. Andere mensen komen wel in het vizier, maar daar weigert de politie over uit te weiden.

Meer over



8 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Wilfried LUYTEN

    Pfff heb dat maar eens voor zeg...

  • jaak baens

    zo zie je maar dat doodstraf een handeling is die niet teruggedraaid kan worden

  • Nilay pieters

    en tiz altijd in amerika dat die mensen onschildig zitten raar

  • Will Tutenel

    De klok kan niet terug gedraaid worden. Voor geen berg geld

  • philippe decock

    Is van alle tijden en dit soort onrecht gebeurt ook in Belgie.

Meld een bug