Chinese schoolkinderen moeten rotswand via 800 meter lange ladder afdalen om school te bereiken

De route die de kinderen van het dorpje Atuler in het zuidwesten van China moeten afleggen om hun schooltje te bereiken is levensgevaarlijk. Elke twee weken, wanneer de kinderen, tussen 6 en 15 jaar oud, thuiskomen van hun verblijf op het internaat, klimmen ze via 17 bamboeladders langs een steile rotswand naar hun dorp dat 800 meter hoger ligt.

Volgens de inwoners van Atuler, in de provincie Sichuan, is de ladder bijna even oud als het dorpje zelf. "We vervangen een ladder door een nieuwe wanneer we ontdekken dat er eentje rot is," vertelde inwoner Chen Jigu aan China Daily.

De gevaarlijke tocht van de kinderen kreeg de aandacht van de overheid nadat Chinese kranten foto's publiceerden van de kinderen die onder begeleiding van volwassenen langs de berg naar boven klimmen. Volgens de dorpsbewoners duurt de klim ongeveer twee uur, een afdaling 90 minuten.

Ook marktkramers die aardappelen, walnoten en chilipepers verkopen op de nabijgelegen markt leggen dezelfde gevaarlijke route af.

Oplossing?

Woensdag reisde een team van overheidsambtenaren naar de regio af om te bekijken of er een veiligere alternatieve route kan voorzien worden. De overheid schuift een stalen trap als voorlopige oplossing naar voren. Nadien komt er mogelijk een weg, hoewel de kost daarvan bijzonder hoog zou zijn voor zo'n arme regio.

Yi-volk

De inwoners van Atuler maken deel uit van het Yi-volk, een etnische minderheid in China. De meesten van hen leven in armzalige huisjes die opgetrokken zijn uit modder, een rieten dak en hout. In het dorp wonen slechts 72 families.

"Als een inwoners te ziek is om de berg af te dalen, moet iemand hem of haar op zijn rug binden om de klif af te dalen met de hulp van twee andere dorpsbewoners," schreef China Daily.

Volgens Api Jiti, het dorpshoofd, maakten de voorbije jaren al zeven of acht mensen een dodelijke val tijdens de afdaling. Veel anderen raakten gewond.

Fotograaf Chen Jie spendeerde drie dagen in Atuler om de gevaarlijke reis van de inwoners in beeld te brengen: "Het is erg gevaarlijk, je moet 100 procent voorzichtig zijn. Als je eender welk ongelukje hebt, val je recht in de afgrond."