Canadese arts (101) die VS Softenon-drama bespaarde overleden

Dr Kelsey (links) krijgt een pen uit handen van president John F. Kennedy in 1962.
REUTERS Dr Kelsey (links) krijgt een pen uit handen van president John F. Kennedy in 1962.
Dr. Frances Oldham Kelsey, wereldwijd geëerd om haar leidende rol in het thalidomide-drama (in Europa bekend onder de merknaam Softenon) is op 101-jarige leeftijd overleden. De Canadese arts slaagde erin het medicijn uit de VS te weren, ondanks grote druk van de farmaceutische industrie.

Het omstreden medicijn, dat vooral in Europa en Canada aan zwangere vrouwen werd voorgeschreven als middel tegen de misselijkheid, veroorzaakte ernstige afwijkingen bij pasgeboren baby's. Duizenden kinderen werden geboren met ontbrekende of onderontwikkelde lichaamsdelen, voordat het middel werd verboden. Velen stierven.

Dr. Kelsey, die in 1960 net was aangesteld bij de Amerikaanse Drug and Food Agency, weigerde toestemming te verlenen aan de invoer van het door een Duitse producent ontwikkelde medicijn. Ze vroeg verder onderzoek aan, en weerstond daarbij de druk van de producent om het op de markt te brengen. Onderzoekers ontdekten vervolgens dat thalidomide kon leiden tot serieuze afwijkingen bij de geboorte.

Onderscheidingen
Door haar centrale rol zou Kelsey meerdere keren worden onderscheiden, onder meer door president John F. Kennedy in 1962, en vorig jaar nog met de Order of Canada.

Dr. Kelsey ging in 2005 op 90-jarige leeftijd met pensioen, na een loopbaan van 45 jaar bij het FDA. Ze stierf in haar geboorteland Canada.

REUTERS