Canada verrast met opvallende regeringssamenstelling

De Canadese eerste minister Justin Trudeau en het kersverse regeringskabinet.
Photo News De Canadese eerste minister Justin Trudeau en het kersverse regeringskabinet.
Gisteren werd in Canada de nieuwe eerste minister Justin Trudeau, een liberaal, ingezworen, samen met de dertig ministers die de nieuwe regering zullen vormen. Niet alleen werd er bij de selectie gekozen voor een evenwicht in het aantal mannen en vrouwen, maar er zitten ook enkele andere opvallende figuren tussen, zoals een blinde atlete, een voormalige vluchtelinge en een sikh oorlogsheld.

Het is de eerste keer in de geschiedenis van Canada dat gendergelijkheid wordt nagestreefd in het kabinet. Inclusief de eerste minister, bestaat de nieuwe regering uit 31 leden met 15 mannen en 15 vrouwen op de ministerposten. In de vorige regering onder leiding van de conservatieve Stephen Harper, zetelden slechts 12 vrouwen op een totaal van 39.

Toen een journalist gisteren aan Trudeau vroeg waarom hij zoveel belang hecht aan een regering waarin mannen en vrouwen gelijk vertegenwoordigd zijn, antwoordde hij "Omdat het 2015 is". "Canadezen hebben bijzondere parlementsleden uit het hele land verkozen en ik ben blij dat ik enkele van hen vandaag in dit kabinet in de kijker kan zetten," ging de eerste minister verder. Het antwoord werd op groot gejuich onthaald door de menigte die zich voor de gelegenheid had verzameld voor het regeringsgebouw. Ook op Twitter regende het positieve reacties.

"Een kabinet dat lijkt op Canada"

Canada telt zo'n 35 miljoen inwoners. Ongeveer anderhalf miljoen onder hen maken deel uit van de inheemse volkeren. Het land heeft een heel diverse populatie en staat bekend om zijn flexibele houding ten opzichte van immigratie. "Het is me een geweldig groot plezier om hier vandaag voor jullie te staan, om aan Canada een kabinet voor te stellen dat lijkt op Canada," zo sprak Trudeau de enthousiaste menigte toe.

De 43-jarige Trudeau, die in oktober met een verpletterende overwinning de voormalige premier Stephen Harper en zijn conservatieve partij uit de regering bonjourde, wil zich profileren als een progressieve staatsleider. De samenstelling van het kabinet moet alvast het uithangbord van zijn nieuwe, frisse aanpak vormen.

Voor achttien van de dertig ingezworenen is het de eerste keer dat ze een ministerpost bekleden.

Trudeau en minister van Justitie Jody Wilson-Raybould
AFP Trudeau en minister van Justitie Jody Wilson-Raybould

Met Jody Wilson-Raybould krijgt voor het eerst iemand van 'inheemse' komaf de positie van procureur-generaal en minister van Justitie toegewezen. Wilson-Raybould is een voorname vertegenwoordiger van de First Nations, de verzamelnaam voor een groot deel van de inheemse volkeren in het land. Hunter Tootoo, een Inuit, komt aan het hoofd van het ministerie van Visserij.

Vier ministers in het kabinet zijn van Sikh-afkomst, waaronder de oorlogsheld Harjit Singh Sajjan die minister van Defensie wordt.

Trudeau stelde ook twee ministers met een handicap aan: de advocate Carla Qualtrough wordt de nieuwe minister van Sport en Personen met een Handicap. Ze is blind en een paralympisch zwemmer. Minister van Veteranenzaken Kent Hehr is verlamd en zit sinds zijn 21ste in een rolstoel.

In de regering zetelt ook een moslima: de dertigjarig Maryam Monsef ontvluchtte als kind Afghanistan, samen met haar moeder en twee zussen. Ze is de nieuwe minister van Democratische Instellingen.

Defensieminister Harjit Singh Sajjan
AP Defensieminister Harjit Singh Sajjan
Maryam Monsef wordt minister van Democratische Instellingen.
REUTERS Maryam Monsef wordt minister van Democratische Instellingen.

Controversiële thema's

De regering zal meteen een paar controversiële thema's aanpakken, zoals de legalisering van marihuana en euthanasie: twee onderwerpen waarover in Canada veel onenigheid bestaat. De nieuwe regering belooft ook om voor het einde van het jaar 25.000 Syrische vluchtelingen op te vangen.

Ook de problematiek van de klimaatverandering staat nu bovenaan de politieke agenda: een onderwerp waar door de vorige regering weinig tot geen aandacht aan besteed werd.