Buitenlandse Zaken adviseert Belgen Burundi te verlaten

Al maandenlang woedt er in Burundi hevig geweld door protesten tegen president Pierre Nkurunziza.
REUTERS Al maandenlang woedt er in Burundi hevig geweld door protesten tegen president Pierre Nkurunziza.
Belgen die zich in Burundi bevinden en van wie "het verblijf niet essentieel is", krijgen van Buitenlandse Zaken het advies het land te verlaten "zolang de normale omstandigheden dit toelaten". Het gaat om een lichte verscherping van het reisadvies, wordt bevestigd bij Buitenlandse Zaken. De Europese Unie heeft heeft inmiddels beslist om de families en het niet-essentiële personeel van haar delegatie in Burundi te evacueren.

Eerder klonk het advies van Buitenlandse Zaken dat Belgen een vertrek zouden moeten overwegen. In het nieuwste reisadvies verwijst de overheidsdienst naar de vijandige reacties die geuit werden "ten aanzien van België alsook bedreigingen ten aanzien van Belgische burgers". Alle reizen naar Burundi worden nog altijd afgeraden. Van de evacuatie van Belgen in Burundi is nog geen sprake.

De Europese Unie heeft inmiddels wel beslist om de families en het niet-essentiële personeel van haar delegatie in Burundi te evacueren, "op basis van een nieuwe risicoanalyse". Dat hebben twee Europese verantwoordelijken aan het Franse persbureau AFP laten weten. "De delegatie blijft wel normaal verder werken", zegt een Europese bron.

In het voorjaar braken in het land zware politieke spanningen uit, wat tot zwaar geweld leidde in hoofdstad Bujumbura en de rest van het land. De afgelopen weken escaleerde het geweld.

Anti-Belgische incidenten

De partij van president Pierre Nkurunziza, die momenteel bezig is aan een ongrondwettelijke derde termijn, heeft eerder deze week België, de vroegere koloniale machthebber, ervan beschuldigd de oppositie de bewapenen of op een andere manier te steunen. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders noemde de beschuldigingen "absurd" en riep regime én oppositie op tot kalmte en dialoog.

Begin oktober trok Bujumbura de accreditatie van de Belgische ambassadeur al in. Een dag later werd voor de ambassade al een anti-Belgische betoging gehouden.

"Onze ambassade staat nog altijd in nauw contact met de Belgen in het land, en vanuit Brussel volgen wij de situatie op de voet", aldus nog Buitenlandse Zaken. In het land verblijven momenteel nog zowat 500 Belgen.

De EU heeft Burundi uitgenodigd om gesprekken op te starten over de schendingen van de mensenrechten en de democratische principes in het land. Die consultaties zijn voorzien in het verdrag van Cotonou. Als die op niets uitdraaien, kan het ertoe leiden dat Europa zijn ontwikkelingssamenwerking opschort. Ten laatste eind november moet Bujumbura antwoorden op de brief die vanuit Brussel naar president Nkurunziza daarover gestuurd is. Halfweg november is dat antwoord nog niet aangekomen, melden verschillende diplomatieke bronnen in Brussel.

De ministers van Buitenlandse Zaken van de Unie zien elkaar maandag in Brussel, en daar zal ook de situatie in Burundi besproken worden.