Britse gijzelaar bevrijd in Jemen

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Philip Hammond.
AP De Britse minister van Buitenlandse Zaken Philip Hammond.
Troepen van de Verenigde Arabische Emiraten hebben in Jemen een Britse gijzelaar bevrijd. "De Britse onderdaan is veilig en wel", zei de Britse minister van Buitenlandse Zaken, Philip Hammond, vandaag in Teheran, waar hij de Britse ambassade heropende. "We zijn dankbaar voor de hulp van de Verenigde Arabische Emiraten."

Volgens een bericht van het staatspersbureau van de Emiraten had de terreurgroep Al Qaida de gijzelaar gevangen genomen. Het gaat om een 64-jarige ingenieur uit de oliesector, die in februari 2014 ontvoerd werd en nu in Abu Dhabi in veiligheid is. Hij kon zijn vrouw al opbellen en zal na medische onderzoeken naar zijn geboorteland terugkeren.

Leden van al Qaida in Yemen.
REUTERS Leden van al Qaida in Yemen.

De Britse minister van Buitenlandse Zaken, Philip Hammond, heeft zondag de ambassade van zijn land in Teheran heropend, die bijna vier jaar lang gesloten was nadat ze kort en klein geslagen was door militante aanhangers van het Iraanse bewind. Hammond sprak op zijn Twitteraccount van "een historisch moment in de betrekkingen tussen Iran en het Verenigd Koninkrijk". Na de heropeningsceremonie zou hij verscheidene Iraanse leiders ontmoeten, onder wie president Hassan Rohani.

Het is het eerste bezoek van een Britse minister van Buitenlandse Zaken aan Iran sinds 2003. Het bezoek volgt op de ondertekening op 14 juli van het historische akkoord over het Iraanse kernprogramma.

Behalve Hammond namen de nieuwe Britse zaakgelastigde Ajay Sharma en afgevaardigden van het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken deel aan de openingsceremonie. In Londen zou tegelijkertijd de Iraanse ambassade geopend worden, die ook sinds vier jaar dicht was.

De Britse ambassade werd in november 2011 gesloten, nadat aanhangers van toenmalig president Mahmoud Ahmadinejad er lelijk huis hadden gehouden uit protest tegen de verharding van de sancties tegen Iran in verband met het nucleaire programma van het land.