Brits leger geeft marteling Irakezen toe

Het Britse leger geeft toe negen Iraakse gevangenen te hebben gemarteld. Een van hen overleed in de cel. De staatssecretaris van de strijdkrachten, Bob Ainsworth, bood donderdag in een verklaring zijn excuses aan voor de wandaden.

Omgekomen bij ontsnappingspoging
De negen, die in 2003 bij de stad Basra werden opgepakt in de veronderstelling dat ze opstandelingen waren, moesten in ongemakkelijke houdingen zitten en werden twee dagen uit de slaap gehouden, terwijl het erg warm was. Een 26-jarige hotelreceptionist overleed door verstikking toen soldaten voorkwamen dat hij ontsnapte.

Soldaat veroordeeld
Een van de betrokken soldaten is wegens de mishandeling veroordeeld. Hij is de eerste Britse soldaat die schuld bekende aan een oorlogsmisdaad onder internationaal recht.

Schadevergoeding
Het Britse ministerie van Defensie zal nabestaanden van de dode Irakees en de acht andere Irakezen schadevergoedingen aanbieden. Ainsworth zei dat slechts een zeer klein deel van de Britse soldaten zich heeft misdragen. (novum/ap/eb)