Boy Scouts of America vraagt bescherming aan tegen schuldeisers na honderden rechtszaken van seksueel misbruik

AFP
De Amerikaanse scoutsvereniging Boy Scouts of America (BSA) heeft bescherming tegen schuldeisers aangevraagd. De vereniging kampt met financiële druk, onder meer door juridische kosten rond de aanpak van de beschuldigingen van seksueel misbruik. Dat melden Amerikaanse media. In een persbericht stelt de BSA dat het de bedoeling is om een fonds op te richten voor de slachtoffers, en om de activiteiten te kunnen voortzetten.

"Tragisch genoeg zijn er tijden geweest waarin individuen van de BSA-programma's gebruik hebben gemaakt om kinderen schade te berokkenen", aldus de BSA. Die stelt dat het voorgestelde compensatiefonds voor de slachtoffers de beste manier is om hen schadeloos te stellen, op "een manier die evenwichtig is en hun identiteiten beschermt". De vereniging moedigt slachtoffers nog aan om een eis in te dienen.

De onthullingen over seksueel misbruik bij de BSA kwamen in 2012 in de openbaarheid. De krant Los Angeles Times publiceerde duizenden pagina’s aan documenten die aantoonden dat de vereniging decennialang seksueel misbruik had toegedekt, gepleegd door duizenden vrijwilligers. Toen was er sprake van 5.000 “dossiers van perversie”, overeenkomstig met het aantal vermoede daders. Tot dan had de leiding van de BSA die informatie geheim gehouden. Vaak werd er geen melding bij de autoriteiten gedaan.

REUTERS

Tijdens een proces in Minnesota eind januari 2019 zei een expert die door de BSA was aangesteld om dergelijke dossiers samen te stellen, 7.819 vermoedelijke daders en 12.254 slachtoffers tussen 1944 en 2016 te hebben geïdentificeerd. Aantallen die hoger lagen dan de voorgaande schattingen. De afgelopen jaren namen de rechtszaken tegen de BSA toe, onder meer dankzij wetswijzigingen in verschillende Amerikaanse staten waardoor de verjaringstermijn voor seksuele agressie op minderjarigen werd verlengd.

De scoutsvereniging is opgericht in 1910 en telt 2,2 miljoen leden tussen 5 en 21 jaar. De BSA vroeg de bescherming tegen schuldeisers aan bij een rechtbank in Delaware. Volgens de vereniging zullen de activiteiten niet worden stopgezet.

Onder de bescherming tegen schuldeisers kunnen organisaties rechtszaken tegenhouden en een deadline verkrijgen waarbinnen mensen een eis moeten indienen.




1 reactie

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Walter Decock

    Zoals alles in Amerika draait het om geld, liefst veel. Je wordt daar rijk aan procederen, niet met hard werken.