Bitcoin-koppel riskeert doodstraf voor zeehuisje nabij de kust van Thailand

Leden van de Thaise marine tijdens een inspectie van de ‘Seastead’ afgelopen zaterdag.
EPA Leden van de Thaise marine tijdens een inspectie van de ‘Seastead’ afgelopen zaterdag.
Een techkoppel wilde een stukje ultieme vrijheid bij de kust van Thailand. Maar hun droom is eigenlijk een misdrijf. En nu zou het paar de doodstraf riskeren.

Amerikaan Chad Elwartowski en zijn Thaise vriendin Nadia Thepdet zijn bitcoinondernemers en vrije zielen met een liefde voor de zee. Ze zijn grote fan van het Libertarische idee van ‘Seasteading’, een concept waarbij mensen in nieuwe samenlevingen van drijvende eilandjes in internationale wateren willen leven, en zo ontsnappen aan landen en wetten. Eerder dit jaar verhuisde het paar naar een zeehuisje, op zo’n 20 kilometer van de kust van Phuket, Thailand. Echte pioniers. 

We woonden enkele weken in een drijvend zeehuis en nu wil Thailand ons dood

Zware straf

Technisch gezien ligt het huis van zo’n zes meter breed in internationale wateren. Maar net niet ver genoeg van de kust. De structuur valt dan wel niet onder de jurisdictie van een overheid, het ligt nog binnen de Thaise ‘exclusieve economische zone’. De Thaise autoriteiten beschuldigen het koppel er nu van de soevereiniteit van het land te bedreigen, waarop een levenslange gevangenisstraf tot zelfs de doodstraf staat. De Thaise marine zou met de politie een officiële klacht hebben ingediend. 

En dus zijn Nadia en Chad nu op de vlucht. “Het is belachelijk”, schreef Elwartowski maandag op Facebook. “We leefden een paar weken op een drijvende woonboot en nu wil Thailand ons dood.”

De ‘eerste Seasteaders’ Chad Elwartowski en Nadia Thepdet.
Facebook De ‘eerste Seasteaders’ Chad Elwartowski en Nadia Thepdet.

Basic

In feite is ‘Seasteading’ inderdaad een beetje zoals leven op een veredelde woonboot, al staan ze momenteel nog niet bepaald zo ver. Het bewuste platformhuis waarin het koppel zijn intrek had genomen, is nog erg basic. De kleine, ronde kamer op stelten werd gebouwd door Ocean Builders, dat wordt gerund door vroege bitcoinfanaten. De droom: een stad op zee creëren.

Vooral een heel illegale bedoening, klinkt het dus bij Thailand. “Als het er zomaar blijft liggen zal het de scheepvaart hinderen, aangezien de route gebruikt wordt voor het transport van olie naar Phuket”, klinkt het bij een overheidsbron.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@bitcoingirlthailand) op

Hoe dan ook, het koppel ontkent dat het de soevereiniteit van Thailand probeert te ondermijnen. “Nadia en ik hebben het zeehuis niet ontworpen of gebouwd of betaald om het te laten bouwen”, schrijft Elwartowski op Facebook. “We hebben het gepromoot en er gewoond. We zijn gewoon enthousiaste fans van het project en hadden het geluk om er als eersten te verblijven.” 

Uit het land

In een recentere post laat de Amerikaan weten dat hij en zijn vriendin veilig zijn en dat ze een manier proberen te vinden om uit het land te geraken. Ze weten niet of de Seastead er nog is. “Ons tot de dood achterna jagen is gewoon compleet idioot en benadrukt net de reden waarom iemand in het midden van de oceaan zou willen gaan leven om van overheden weg te vluchten.”

EPA
EPA



10 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • johanneke li

    Van de foto's te zien is het dicht genoeg bij thailand om als een dreiging te worden aanzien, en zeker als het gebouwd is midden in een vaarroute. Allerlei criminelen kunnen er gebruik van maken en de korte afstand naar het land maakt smokkelen eenvoudiger. Lijkt me een geoorloofde reactie van thailand. Als ze echt vrij willen zijn dat ze dan ergens in het midden van de oceaan gaan ronddobberen...

  • Jan Depoortere

    Thailand is zo corrupt als iets. Je komt er best niet in aanraking met de politie.

  • Patrick Voet

    Een stad in internationale wateren, tot daar toe. Maar een kubus van 3 vierkante meter? Nee bedankt.

  • Stan Boudewijns

    Doodstraf is te zot voor woorden, maar wat hebben ze daar te zoeken? Doe eens normaal dat is al gek genoeg.

  • Uli Bernard

    Ik heb er 16j gewerkt. Thailand heeft een absurd rechtssysteem. Een dier mishandelen kan meer straf op leveren dan iemand dronken dood rijden. Recent nog absurde straf voor oudjes die eetbare paddestoelen plukten in nationaal park. Wie geld heeft settlet met de flikken en gaat vrijuit. Cfr. De italian thai baas die paar maand geleden een ultra zeldzame zwarte panter afschoot in natuurgebied in kanchanaburi.