Bijna 200 grienden gestrand aan de kust van Nieuw-Zeeland

Bijna tweehonderd grienden zijn vandaag gestrand op een Nieuw-Zeelands strand dat bekendstaat als een dodelijke val voor zeezoogdieren, zo hebben de milieudiensten bekendgemaakt.

Minstens 24 van de 198 walvissen hebben het aanspoelen op het strand van het schiereiland Farewell niet overleefd. Zowat 140 daartoe opgeleide vrijwilligers proberen de overlevenden weer in het water te krijgen.

Maar dit is volgens woordvoerder Andrew Lamason van de milieubeschermingsdienst "moeilijk en potentieel gevaarlijk". Indien de operatie vrijdag niet is gelukt dient de volgende vloed, 24 uur later, worden afgewacht.

Het strand van Farewell is geregeld het toneel van strandingen van grienden. De jongste tien jaar waren er minstens acht strandingen, maar die van vandaag is een van de omvangrijkste.

Wetenschappers hebben geen sluitende verklaring voor het fenomeen.