Bijna 100 psychische patiënten in Zuid-Afrika komen om door verwaarlozing

In Zuid-Afrika zijn ongeveer 100 patiënten met een mentale aandoening gestorven door verwaarlozing, nadat ze waren overgebracht naar niet-gelicentieerde instellingen. Dat zegt de Zuid-Afrikaanse ombudsman voor Gezondheid, Malegapuru Makgoba.

Volgens Makgoba zijn 93 patiënten tussen maart en december 2016 overleden aan onder meer uitdroging, diarree, honger en epilepsie, nadat ze van private ziekenhuizen waren overgebracht naar de zorginstellingen van 27 niet-gelicentieerde ngo's in de provincie Gauteng. "Alle patiënten zijn in onwettige omstandigheden gestorven", zegt de ombudsman aan tv-zender eNCA.

Het dodental kan overigens nog hoger ligger, omdat veel families van overleden patiënten dergelijke overlijdens niet melden.

Het probleem is ontstaan sinds de gezondheidsminister van Gauteng, Qedani Mahlangu, een contract beëindigde met de private gezondheidsinstelling Life Esidimeni om kosten te besparen. In totaal zouden tussen maart en december daardoor 1.900 patiënten noodgedwongen zijn overgebracht naar niet-erkende faciliteiten. Volgens Mahlangu stierven "slechts" 37 patiënten in die periode.

Ombudsman Makgoba riep op tot de schorsing van Mahlangu en een reeks topambtenaren. Mahlangu nam later woensdag inderdaad ontslag.