Australische priester krijgt bijna 20 jaar voor kindermisbruik

UNKNOWN
In Australië is een katholieke priester tot bijna 20 jaar cel veroordeeld wegens kindermisbruik, zo heeft de BBC gemeld.

De 67-jarige John Sidney Denham pleitte schuldig met betrekking tot seksueel misbruik van 25 kinderen gedurende twee decennia. Eén en ander speelde zich af in scholen in New South Wales tussen 1968 en 1986. Zijn slachtoffers waren tussen 5 en 16 jaar oud.
 
De rechter veroordeelde de man tot 19 jaar en 10 maanden waarvan hij minimaal 13 jaar 10 maanden moet uitzitten.
 
Cultuur van angst en verdorvenheid
De magistrate noemde de priester een sadist die jarenlang ongestraft zijn gang heeft kunnen gaan. Hij heeft bijgedragen tot een "cultuur van angst en verdorvenheid", aldus rechter Helen Syme. De priester zegt dat hij spijt heeft.
 
De slachtoffers en hun families zijn blij met het vonnis. Toch willen ze dat de katholieke kerk mee verantwoordelijk wordt gesteld, aldus de BBC.
 
Tijdens een bezoek aan Australië in 2008 heeft paus Benedictus XVI sommige slachtoffers ontmoet en heeft hij zich publiekelijk verontschuldigd voor het misbruik. (afp/tw)