Artsen Zonder Grenzen verwijt EU-leiders vluchtelingencrisis

PHOTO_NEWS
In de aanloop naar de Europese Raad op 25 en 26 juni roept hulporganisatie Artsen zonder Grenzen (AzG) de Europese leiders op onmiddellijk middelen vrij te maken voor een waardige en humane opvang van vluchtelingen, voornamelijk in Griekenland en Italië. "Dit is een georkestreerde humanitaire crisis, gecreëerd door het falen van de Europese Unie", zegt Aurélie Ponthieu, migratie-adviseur van AZG.

Griekenland kreeg volgens cijfers van UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties, in 2015 al 55.000 vluchtelingen over de vloer, terwijl dat aantal over heel 2014 nog 34.000 bedroeg. Het Zuid-Oost-Europese land komt zo op ongeveer gelijke hoogte van Italië, dat klassiek het grootste opvangland is. De toename is vooral te wijten aan de oorlog in Syrië, het land van herkomst van 60 procent van de vluchtelingen in Griekenland. Negen op de tien migranten zijn afkomstig uit de conflictlanden Syrië, Irak, Afganistan en Somalië.

"Er vindt een humanitaire crisis plaats aan de grenzen van Europa, met duizenden mensen die lijf en leden riskeren voor een veilig bestaan op het continent, maar bijna geen of geen hulp krijgen", zegt AzG-woordvoerder Raphaël Piret. Artsen zonder Grenzen ziet de verslechterde situatie als het directe resultaat van chronische tekortkomingen in het beleid van de Europese Unie. Grenzen sluiten en hekken bouwen zal volgens de hulporganisatie geen mensen verhinderen naar Europa te komen, maar wel pogingen tot samenwerking om mensen in nood te helpen, ondermijnen.

"Na de dood van 1.800 mensen dit jaar is de financiering voor zoek- en reddingsacties op zee eindelijk verdrievoudigd. Maar er gebeurt nog te weinig om hulp te bieden en te zorgen voor een degelijke ontvangst", klinkt het.

De financiering voor zoek- en reddingsacties op zee is eindelijk verdrievoudigd, maar er gebeurt nog te weinig om hulp te bieden en te zorgen voor een degelijke ontvangst

Artsen zonder Grenzen

Daarbij willen ze degelijke hulp en sanitaire omstandigheden in Italië en Griekenland, inclusief onderdak, voedsel, water, maar ook gezondheidszorg (inclusief psychologische bijstand) en duidelijke informatie over de asielprocedures. De hulporganisatie dringt ook aan op veilige en wettige migratiekanalen zodat de asielzoekers niet langer gedwongen worden hun leven te wagen in een poging Europa te bereiken.

Vluchtelingen aan de grenzen moeten voor AZG op een menswaardige manier behandeld worden. Opvallend in dat kader was de getuigenis van de Syrische vluchteling Yazan Azmi. Hij verliet zijn thuisstad Aleppo die volledig vernield was door de oorlog, en kwam vier maanden en 18.000 euro later, na veel omzwervingen in België aan. Ondanks de vreselijke ontberingen waar hij tijdens onder meer twee boottochten aan blootgesteld was, sprak hij ook met grote emotie over de onmenselijke behandeling in een Italiaans opvangcentrum. Hoe hij gedwongen werd vrouwenkleren aan te trekken bij zijn aankomst. Of hoe een vrouw dreigde een vader van zijn kind te scheiden als ze niet allemaal hun vingerafdrukken gaven. "Als je op korte tijd teveel pijn ziet, bestaat het gevaar dat je zelf je menselijkheid verliest", zegt Aurélie Ponthieu over de medewerkers van de opvangcentra. "Helaas is ook dit een gevolg van het restrictieve Europese beleid."

'Als je op korte tijd teveel pijn ziet, bestaat het gevaar dat je zelf je menselijkheid verliest'

Aurélie Ponthieu, Artsen Zonder Grenzen