Alle "Aquarius-vluchtelingen" aangekomen in Valencia

In de Spaanse havenstad Valencia is de Aquarius aangemeerd, het reddingsschip met vluchtelingen dat door Italië en Malta werd geweigerd. 

Het door de hulporganisatie SOS Méditerranée gecharterde schip had vorig weekeinde in totaal 629 Afrikaanse migranten uit zee opgepikt die voor de Libische kust in verschillende boten onderweg waren.  Voor de overtocht naar Spanje werden honderden van deze vluchtelingen verdeeld over de Aquarius (106) en de Italiaanse escorteschepen Dattilo (274) en Orione (249). 

Omstreeks 06.30 uur voer het Italiaanse schip Dattilo de haven van Valencia binnen. Een spandoek heette de migranten in verschillende talen welkom in Spanje. Ze werden op de kaai opgewacht door een leger van 2.300 hulpverleners. Kort voor 11.00 uur kwam ook de Aquarius aan, in de vroege namiddag arriveerde de Orione.

De Dattilo voer vanochtend rond half 7 de haven van Valencia binnen.
AFP De Dattilo voer vanochtend rond half 7 de haven van Valencia binnen.

Samen met de twee escorterende Italiaanse schepen ondernam de Aquarius de meer dan 1.500 kilometer lange overvaart naar Valencia op een bij momenten ruwe zee. Onder de opvarenden zijn 123 minderjarigen en minstens zeven zwangere vrouwen, klinkt het. 

Het lot van de Aquarius en de opvarenden zette de spanningen tussen de Europese landen over de aanpak van de migratiestromen helemaal op scherp. Zo leverde Frankrijk zware kritiek op de weigering van Italië, waar sinds kort een regering van de anti-establishmentpartij Vijfsterrenbeweging en de extreemrechtse Lega aan de macht is.

Photo News

Dankbaarheid

In de haven van Valencia worden de vluchtelingen eerst door leden van het Rode Kruis onthaald en behandeld. Zoveel migranten in een keer heeft Spanje nog nooit opgevangen, "maar alle voorbereidingen zijn getroffen", zei de chef van de reddingsdienst van het Spaanse Rode Kruis gisteravond aan de pers in Valencia. 

"De geredde mensen worden net als alle andere vluchtelingen behandeld die bij ons in andere boten arriveren", zei minister van Binnenlandse Zaken Fernando Grande-Marlaska. Elk geval zal persoonlijk onderzocht worden. 

De secretaris-generaal van de Internationale Federatie van de Rode Kruis- en Rode Halve Maanorganisaties, Elhadj As Sy, drukte in Valencia zijn dank uit voor het gebaar van Spanje. "Terwijl anderen langs de zijlijn staan toe te kijken, heet Spanje deze mensen welkom." Hij prees ook het werk van de hulporganisaties SOS Mediterranée en Artsen zonder Grenzen. "Zonder deze hulp zou geen enkele van deze migranten morgen de Spaanse kust levend bereiken", zei hij.

REUTERS

De migranten werden vorig weekend op zee gered. Nadat Italië en ook Malta de Aquarius hadden geweigerd, verklaarde de nieuwe socialistische Spaanse regering van premier Pedro Sánchez zich bereid om het schip op te vangen. 

Frankrijk

Frankrijk verklaarde zich daarna bereid een deel van de vluchtelingen op te vangen. Vicepremier Carmen Calvo zei gisteren dat Madrid het aanbod van de Franse regering aanneemt en alle vluchtelingen die dat wensen naar het buurland laat vertrekken.

"Italië niet langer deurmat van Europa"

De extreemrechtse Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken en vicepremier Matteo Salvini toont zich vanmiddag opgetogen met de aankomst van het reddingschip Aquarius in de Spaanse havenstad Valencia. Hij ziet er een teken in dat er iets aan het veranderen is. "We zijn niet langer de deurmat van Europa", klinkt het in Salvini's bekende stijl op Twitter en Facebook. "Voor het eerst meert een schip uit Libië, dat op weg was naar Italië, in een ander land aan."

Gisteren haalde Salvini, opnieuw op de sociale media, al uit naar ngo's die mensen in de Middellandse Zee redden. Hij viseerde toen schepen van Sea-Eye en Mission Lifeline. "Deze heren weten dat Italië niet langer medeplichtig wil zijn aan illegale immigratie, dus zullen ze andere (niet-Italiaanse) havens moeten vinden om aan te meren", aldus Salvini.

Toen Lifeline op die boodschap reageerde, haalde hij de werking van de ngo's opnieuw over de hekel. "Wij zijn de baas in ons eigen huis. De goede tijden voor jullie zijn ECHT VOORBIJ, begrepen? Beledigingen en bedreigingen houden ons niet tegen."




178 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Linda Deyaert

    Spanje beseft niet goed waar ze mee begonnen zijn. Arme mooie Valencia

  • eric debanne

    Ik heb medelijden met de burgers van Valencia ! Ze gaan wat meemaken ... Domme Spaanse politiekers !

  • Marc Baeyens

    De inwoners van Valencia zullen nog uit een nare droom ontwaken.

  • Yves Van Rossem

    Moeten we nu blij zijn ?

  • Jean-Paul Vanden Abeele

    Ja, ik lees in veel reacties de term "gelukzoekers" voorkomen … En zijn WIJ dan geen gelukzoekers? Ieder heeft het recht het geluk te zoeken en de plicht zijn naaste het geluk te helpen vinden. JP V