Al-Qaida zweert trouw aan nieuwe taliban-leider

Ayman al-Zawahiri, de leider van Al Qaida tijdens een toespraak op een onbekende locatie.
AFP Ayman al-Zawahiri, de leider van Al Qaida tijdens een toespraak op een onbekende locatie.
De leider van terreurnetwerk al-Qaida heeft trouw gezworen aan de nieuwe leider van een ander terreurnetwerk in het Midden-Oosten, de taliban. Dat heeft al-Qaida-leider Ayman al-Zawahiri, de opvolger van Osama bin Laden, in een audioboodschap laten weten.

"Wij zweren onze trouw aan onze heer, de leider van de gelovigen, Mullah Akhtar Mohammad Mansour, moge Allah hem beschermen" aldus al-Zawahiri. Het is het eerste levensteken van deal-Qaida-leider sinds september. Door zijn lange afwezigheid werd gespeculeerd dat hij mogelijk bij een aanval om het leven zou zijn gekomen.

De taliban maakten recent bekend dat de voormalige leider Mullah Omar in 2013 was overleden, hij is opgevolgd door tweede man Mullah Mansour.

Islamitische Staat

Al-Qaida zag Mullah Omar voor diens dood als de leider van de wereldwijde jihadistische beweging, maar werd hierin tegengewerkt door Islamitische Staat, die vorig jaar een kalifaat uitriep. De terreurgroep zweert trouw aan Abu Bakr al-Baghdadi en bevecht al-Qaida in Syrië en Irak. 

De dood van Mullah Omar is door IS gebruikt om aanhangers van al-Qaida van de beweging weg te drijven, zeggen analisten. De verkiezing van Mansour tot de nieuwe leider heeft, volgens interne bronnen, tot onenigheid binnen al-Qaida gezorgd.

De audioboodschap van al-Zawahiri is daarom van belang. Hij wil hiermee tegenspreken dat er sprake is van een breuk binnen al-Qaida.

Mullah Omar (links) en de nieuwe Taliban-leider Mansour.
EPA Mullah Omar (links) en de nieuwe Taliban-leider Mansour.