Agent in New York riskeert zeven jaar cel vanwege onwettige nekklem

Activist Kevin McCall bij de rechtbank in Queens samen met advocaten Sanford Rubenstein die optreedt voor de agent en Lori Zeno, die het slachtoffer verdedigt.
REUTERS Activist Kevin McCall bij de rechtbank in Queens samen met advocaten Sanford Rubenstein die optreedt voor de agent en Lori Zeno, die het slachtoffer verdedigt.
Een politieagent is in New York aangehouden vanwege het uitvoeren van een illegale nekklem bij een arrestant. Hij riskeert zeven jaar cel. Het is de eerste keer dat een agent wordt aangeklaagd sinds gouverneur Cuomo de omstreden handeling aan banden legde.

De 35-jarige Ricky Bellevue verloor afgelopen zondag bij zijn arrestatie het bewustzijn toen een agent zijn armen om zijn nek hield. Het incident werd gefilmd door omstanders en door de bodycams van de agenten die bij het incident aanwezig waren. 

Op de beelden is te zien hoe drie zichtbaar dronken mannen woorden krijgen met de politie. Wanneer een van de mannen een blikje uit een vuilnisbak lijkt te nemen, werpen vier agenten zich op hem. Een van de agenten past daarop gedurende tien seconden een nekklem toe op de zwarte man, die daarop kort het bewustzijn lijkt te verliezen. 

De agent, de 39-jarige David Afanador, gaf zichzelf aan. Hij is geschorst en riskeert een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar. De politie van New York heeft de nekklem al lang verboden, maar nadat er eerder deze maand een volkswoede uitbrak om de dood van George Floyd heeft het parlement van de staat New York en de gemeenteraad beslist om de techniek ook strafbaar te maken. 

Floyd kwam in Minneapolis om het leven nadat een agent bijna 9 minuten met zijn knie op zijn nek zat.

Oogluikend toegestaan

De New Yorkse politie deed al in 1993 de nekklem in de ban, maar het middel werd oogluikend toegestaan en er werden geen berispingen voor gebruik ervan uitgedeeld. In 2014 was er al eens enorme ophef. Toen overleed in New York de zwarte Amerikaan Eric Garner kort nadat hij bij arrestatie hard tegen de grond was gewerkt.

Politieman Daniel Panteleo hield hem tegen de regels in in een wurggreep. Hij stopte niet hoewel de verdachte nog uitbracht dat hij geen lucht kreeg. Garner verloor het bewustzijn en overleed op weg naar het ziekenhuis.