Afghaanse soldaten lanceren offensief tegen taliban

Een zelfmoordaanslag in Afghanistan.
EPA Een zelfmoordaanslag in Afghanistan.
De Afghaanse veiligheidstroepen hebben een groot offensief opgestart tegen talibanstrijders in het zuiden van het land, waar de groep van afkomstig is. Dat maakten functionarissen vandaag bekend. Het gaat om de eerste grote operatie van de Afghaanse troepen sinds de door de Navo geleide internationale troepenmacht zijn gevechtsmissie in december beëindigd heeft.

Het ministerie van Defensie zei dat de operatie, met de naam Zolfeqar, maandag was opgestart in de provincie Helmand. "Tot dusver zijn 45 rebellen gedood, elf gewond en hebben de veiligheidstroepen een groot aantal wapens en munitie", klinkt het in een verklaring.

De operatie ging van start net voor het lenteoffensief van de taliban, dat jaarlijks tegen de regering wordt gevoerd. Dit jaar krijgen de Afghaanse troepen geen steun van de internationale coalitie. Volgens functionarissen is Zolfeqar een volledig door Afghanistan geleide operatie.