Advocaat Robert Abela nieuwe premier van Malta na politieke crisis om moordzaak journalist

Robert Abela (links) wordt door zijn tegenstrever Chris Fearne omhelsd.
AFP Robert Abela (links) wordt door zijn tegenstrever Chris Fearne omhelsd.
In Malta is advocaat en parlementariër Robert Abela verkozen als de nieuwe leider van de regerende Arbeiderspartij MLP. Hij wordt meteen ook de nieuwe premier van het land en zal huidig eerste minister Joseph Muscat vervangen. Die werd gedwongen om af te treden naar aanleiding van het onderzoek naar de moord op journaliste Daphne Caruana Galizia.

De 42-jarige Abela, die ongeveer 8 procent meer stemmen wist te verzamelen dan zijn rivaal Chris Fearne, zal maandag worden beëdigd als premier. Abela is de zoon van oud-president George Abela. Hij is pas sinds 2017 parlementariër voor de MLP en in de race om het leiderschap werd hij aanvankelijk als buitenstaander beschouwd. Tijdens zijn campagne had hij aangeven zich als premier sterk te willen maken voor sociale kwesties op Malta, zoals betaalbare woningen.

Muscat bevestigde begin december al dat hij in januari zou opstappen eens zijn partij een nieuwe leider had gekozen. Hij was onder druk komen te staan omdat regeringsleden uit zijn naaste omgeving werden gelinkt aan het onderzoek naar de moord op de journaliste. Critici beschuldigden de regering er onder meer van het onderzoek naar de moord te hebben vertraagd of zelfs te hebben verhinderd. 

Caruana Galizia werd op 16 oktober 2017 bij een bomaanslag op haar auto vermoord. De toen 53-jarige journaliste had onder meer onderzoek gedaan naar corruptie bij de regering en zakenlui op Malta.

Oud-premier en partijleider Joseph Muscat wordt door Chris Fearne omhelsd. Links kijkt de nu verkozen premier Robert Abela toe.
AP Oud-premier en partijleider Joseph Muscat wordt door Chris Fearne omhelsd. Links kijkt de nu verkozen premier Robert Abela toe.
Robert Abela (rechts) en Chris Fearne.
REUTERS Robert Abela (rechts) en Chris Fearne.