Academische wereld VS staat op z'n kop na publicatie fake sociologische onderzoeken

Illustratiefoto
iStock Illustratiefoto
De academische wereld in de VS staat weer op zijn kop nadat drie mensen er in geslaagd zijn volkomen uit de lucht gegrepen "sociologische studies' in gerenommeerde wetenschapsmagazines gepubliceerd te krijgen. De studies kwamen nochtans tot ronduit belachelijke conclusies. De auteurs wilden aantonen "hoe weinig ernstig het er in de wetenschapsstudies aan toe gaat".

In totaal slaagden de pseudo-wetenschappers erin zeven van hun twintig "studies" gepubliceerd te krijgen, ondanks de in principe strenge regels die de academische verificatiewereld hanteert. Dit soort stunts heeft zijn precedenten, onder meer die van de fysicus Alain Sokal in 1996 die een cultuurmagazine voor schut zette. 

In de nieuwe gevallen betroffen de studies - en de conclusies - explosieve onderwerpen als gender, racisme en seksualiteit. 

"Ontmaskeringsproject"

"Zolang je rapporten maar voldoen aan de politieke mode du jour, mag je absurde en verschrikkelijke ideeën spuiten, ze geraken op hoog niveau gepubliceerd", zegt James Lindsay, houder van een doctorandustitel in de wiskunde. Hij werkte anderhalf jaar aan het "ontmaskeringsproject" en stuurde zijn studies onder een pseudoniem in. 

Een van die studies, in mei gepubliceerd in het magazine 'Gender, Place & Culture' (en uiteindelijk teruggetrokken), pretendeerde een onderzoek te zijn van verkrachting onder honden in hondenkennels, een gedrag dat parallellen heeft met menselijk gedrag. Een ander onzinbericht analyseerde waarom een man die masturbeert al denkend aan een vrouw zonder die daarvoor om toestemming te vragen, een misdaad pleegt. Nog een "studie" was louter een feministische herschrijving van een hoofdstuk uit Adolf Hitlers gewraakte boek 'Mein Kampf'. 

Weinig vertrouwen

"Wat ons project duidelijk aantoont, is dat je weinig vertrouwen mag hebben in het huidige onderzoek in deze sociologische disciplines", zegt Lindsay. Hij zegt dat het niet zijn bedoeling was het vakgebied te vernielen, maar het te "hervormen". 

Toch zijn er onderzoekers die zich zorgen maken over zowel methodiek als deontologie van de fake science-auteurs. Zij vinden tevens dat uit die voorvallen geen algemene conclusies getrokken mogen worden. "Dat foute studies soms toch gepubliceerd worden, weten we al decennia", oordeelt Ivan Oransky van de site Retraction Watch. 




3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Albert Devrije

    De gammawetenschappen raken steeds meer gepolitiseerd en aan ideologische vooringenomenheid onderworpen. Binnen 50 jaar zal men het hebben over 'de Ridicule Revolutie'.

  • Jacob Aaronson

    Het trieste aan dit is dat deze studies zomaar gebruikt konden worden door politici en onderwijzers. Nog triestiger is dat er enorm veel studies door academici gebruikt worden die nog absurder zijn dan deze nep studies.

  • Gino Denil

    Sociologen, psychologen en economen vormen een mooi rijtje samen met astrologen, waarzeggers en helderzienden. Jammer genoeg baseren politici en zakenlieden hun beleid op hun onzin. Ze hadden het even goed zoals vroeger het bij de astrologen en waarzeggers kunnen houden.