Abbas gaat tekeer tegen Israël

UNKNOWN

De Palestijnse president Mahmoud Abbas heeft op de Arabische top in Syrië scherpe kritiek geuit op Israël. Het land verpest de vredesonderhandelingen door te blijven bouwen aan de nederzettingen in Jeruzalem en op de Westelijke Jordaanoever, zei Abbas. Hij riep Arabische leiders op troepen te sturen om de Palestijnen te beschermen. Pro-Amerikaanse Arabische staten boycotten de bijeenkomst in de Syrische hoofdstad Damascus vanwege onenigheid met Syrië.

Sceptisch
Abbas betoonde zich pessimistisch over de kans van slagen van het in december hervatte vredesoverleg tussen Israël en de Palestijnen minus Hamas, de groepering die de scepter zwaait in de Gazastrook. "De komende maanden zijn beslissend. Als we niet tot een oplossing komen aan het einde van het jaar, betekent dit dat de hele regio op het randje komt van een nieuw tijdperk van spanningen en verlies van vertrouwen in vrede", zei Abbas.

Vooral de uitbreiding van nederzettingen op de Westoever en de Israëlische operaties in Gaza, die volgens Israël bedoeld zijn om de raketaanvallen vanuit de kuststrook te stoppen, staan de vrede in de weg, zei Abbas. Bij een offensief in Gaza kwamen eerder deze maand ongeveer 120 Palestijnen om het leven.

Hoog tempo
De uitbreiding van de nederzettingen heeft de afgelopen maanden een nog niet eerder gezien tempo aangenomen, zei Abbas. "Het is duidelijk geworden dat Israël op de grond de politieke oplossing oplegt die het wenst. Onderhandelingen kunnen niet doorgaan terwijl Israëlische bulldozers ons land opslokken, terwijl nederzettingen worden gebouwd en de Israëlische militaire operaties doorgaan."

Abbas drong er bij het zogenoemde Kwartet - de Verenigde Staten, de Europese Unie, De Verenigde Naties en Rusland - op aan om Israël onder druk te zetten zich te houden aan de routekaart voor de vrede. Daarin is onder meer een einde aan de uitbreiding van de nederzettingen opgenomen. Ook roept de routekaart de Palestijnen op stappen te ondernemen om een einde te maken aan aanvallen door Palestijnse strijders.

Het was de eerste keer dat Abbas Arabische landen specifiek opriep om troepen te sturen die de Palestijnen moeten beschermen. (ap/bf)