Aanslag Bangkok: wat weten we momenteel?

De politie onderzoekt de plaats van de aanslag.
AP De politie onderzoekt de plaats van de aanslag.
Bangkok werd gisteren getroffen door een bloedige aanslag, waarbij minstens 22 doden vielen. Er is ondertussen een eerste verdachte geïdentificeerd, maar de aanslag is nog niet opgeëist en zulke zware aanslagen zijn niet de gewoonte in de Thaise hoofdstad. Dit is wat we tot nu weten.

Wat is er gebeurd?

Rond 19 uur lokale tijd is er gisteren een geïmproviseerd springtuig tot ontploffing gebracht in een Erawan-tempel in het commerciële centrum van Bangkok. Volgens de Thaise politie ging het om een pijpbom, waarbij drie kilogram TNT in een pijp geduwd werd en in een wit stuk stof werd gewikkeld, zo schrijft de krant Bangkok Post.

Bij de aanslag kwamen minstens 22 mensen om het leven. Twaalf mensen stierven ter plaatse. Bij de dodelijke slachtoffers zijn ook buitenlanders. Naast tien Thai is ook al het overlijden van een Chinees en een Filipijn bevestigd.

Er vielen ook meer dan 120 gewonden. Volgens journalisten en ooggetuigen lag de site van de aanslag bezaaid met ledematen, net als gebroken glas en uitgebrande voertuigen.

Speciale bomeenheden onderzochten twee verdachte voorwerpen, maar vonden geen andere bommen.

De plaats van de aanslag op kaart.
DM De plaats van de aanslag op kaart.
Het Ratchaprasong-kruispunt, kort na de aanslag.
REUTERS Het Ratchaprasong-kruispunt, kort na de aanslag.

Wat is het belang van de Erawan-tempel?

Het altaar, gebouwd als geluksbrenger voor het vijfsterrenhotel erlangs, is gewijd aan Brahma, de hindoe-god der creatie, maar is ook bij boeddhisten populair. Bovendien is de tempel een grote toeristische trekpleister, zeker bij bezoekers uit Oost-Azië, zo schrijft de BBC.

Duizenden mensen komen er elke dag langs. Veel Thai doen er een kort gebed wanneer ze er voorbijkomen. Bij Brahma bidt men voor alles, of het nu om een pasgeboren kind gaat of een lottoticketje.

De Erawan-tempel, met een gouden beeld van Brahma, de hindoe-god der creatie.
EPA De Erawan-tempel, met een gouden beeld van Brahma, de hindoe-god der creatie.

Is Bangkok al eerder getroffen door aanslagen?

Het is wel vaker onrustig in de Thaise hoofdstad en kleinere bommen zijn er doorheen de jaren zeker ontploft. Maar een aanslag van deze schaal is ongezien in Bangkok.

Opvallend: het Ratchaprasong-kruispunt, waar de aanslag plaatsvond, is bekend als de plek waar politieke massaprotesten gehouden worden. In de laatste jaren is dit punt wel vaker geviseerd. In februari ontploften er nog twee kleinere bommen net buiten het Siam Paragon-winkelcentrum. Daarbij vielen twee gewonden. Volgens de krant Bangkok Post had die kleine aanslag toen een politiek motief, maar het is nog steeds niet duidelijk wie er achter de aanslag zit.

Wie zit er mogelijk achter de aanslag?

Voorlopig is de aanslag nog niet opgeëist, maar volgens de overheid werden buitenlanders en het toerisme duidelijk geviseerd. BBC-correspondent Jonathan Head meent alvast dat er in de stad genoeg potentiële verdachten zijn.

Er zijn drie grote motieven volgens het leger: politiek conflict, herschikking van overheidsfuncties of internationaal terrorisme.

Islamistische opstandelingen, die al jaren voor onafhankelijkheid ijveren in het zuiden van het land, zitten al zeker niet achter de aanslag. Volgens de legerchef komt de aanslag niet overeen met de tactiek die de opstandelingen gebruiken. De minderheid heeft in het verleden enkel kleinere aanslagen gepleegd in het zuiden van het land en toeristen zijn daarbij nooit een doelwit geweest.

Een vrouw zoekt een vermiste geliefde bij de plaats van de aanslag.
EPA Een vrouw zoekt een vermiste geliefde bij de plaats van de aanslag.

Wellicht moet eerder een antwoord gevonden worden bij het recente politieke geweld in Thailand. Er bestaat een diepe kloof tussen de Roodhemden, de aanhang van de Shinawatra-familie die vorig jaar van de macht verdreven werd, en de Bangkok-elite die de familie van corruptie beschuldigt.

Na maanden van onrust en geweld in de straten nam het leger de touwtjes in mei strak in handen. Tot grote woed van de voorstanders van Thaksin Shinawatra, gewezen premier in het land. Zijn zus leidde een democratisch verkozen regering tot die vorig jaar tijdens een staatsgreep verdreven werd.

De politie heeft ondertussen op basis van nieuwe beelden van de aanslag een verdachte geïdentificeerd. "We zijn op zoek naar een man" die deel lijkt uit te maken van een "groep die gekant is" tegen de junta, zo verklaarde generaal Prayut Chan-O-Cha, de leider van de junta en de huidige eerste minister van het land.

De man bevond zich kort voor de explosie op de plaats waar de aanslag plaatsvond. Hij zou in het bezit geweest zijn van een verdacht pakket, zo klonk het.

De verdachte komt volgens de premier uit het noordoosten van Thailand, een regio waar de Roodhemden sterk staan.

Generaal Prayut Chan-O-Cha, de leider van de junta en de huidige eerste minister van het land.
EPA Generaal Prayut Chan-O-Cha, de leider van de junta en de huidige eerste minister van het land.

We zijn op zoek naar een man" die deel lijkt uit te maken van een "groep die gekant is

Generaal Prayut Chan-O-Cha, de leider van de junta

Zijn toeristen nog veilig in de stad?

"Veel mensen zijn nog heel erg bang. De sfeer is erg gespannen in de stad", meldt correspondent Annelie Langerak in 'De Ochtend' op Radio 1. "Toeristen worden aangeraden weg te blijven van de plek van de  aanslag. Voor de rest zijn de veiligheidsmaatregelen verhoogd. Er zijn geen aanwijzingen voor meer aanslagen in de stad."

Toeristen wordt aangeraden weg te blijven bij de plek van de aanslag.
AFP Toeristen wordt aangeraden weg te blijven bij de plek van de aanslag.