Deze beelden van emotionele Bush tijdens 9/11 kregen we nog niet te zien

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA
De terreurdreiging heerst meer dan ooit over de hele wereld, maar het is alweer bijna 15 jaar geleden dat de VS de hel van 9/11 moest ondergaan. Er zijn opnieuw foto's vrijgegeven van die vreselijke dinsdag 11 september 2001, met focus op de toenmalige president George W. Bush. We zien hem de emoties verbijten naarmate de harde realiteit duidelijker wordt. Een selectie van wat de fotograaf zijn "reportage van een nachtmerrie" noemde.

De dag van de grootste terreuraanslagen ooit op Amerikaanse bodem veranderde alles voor Bush. Acht jaar na zijn exit uit het Witte Huis krijgen we meer inzicht in de gevoelens van de toenmalige VS-president, vanaf het moment dat hij het afschuwelijke nieuws vernam totdat hij de pers en de natie toesprak. De foto's zijn van Eric Draper, destijds huisfotograaf van Bush, worden bewaard in het George W. Bush Presidential Library and Museum in Dallas. Ze werden vrijgemaakt voor het publiek via een aanvraag van de zogenaamde Freedom of Information Act en PBS heeft ze gepubliceerd. Eerder werden via zo'n aanvraag ook al eens gelijkaardige foto's ontsloten van toenmalig vicepresident Dick Cheney, gemaakt door diens persoonlijke fotograaf op 9/11.

Eric Draper zei over zijn werk die dinsdag dat hij de camera als schild voor zijn tranen gebruikte.

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Bush bezoekt die ochtend een school in Sarasota in Florida, waar hem het nieuws letterlijk wordt ingefluisterd. De president gaat nog even door met zijn bezigheden in de klas, maar verontschuldigt zich dan bij de leerlingen om aan het werk te gaan.

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

In een lokaal van de Emma E. Brooker basisschool bereidt Bush meteen een speech voor de natie voor. In die eerste woorden gericht aan het Amerikaanse volk belooft hij de hulpverlening maximaal in te zetten en alles in het werk te zullen stellen om de schuldigen op te sporen. Hij laat van in het begin geen twijfel bestaan in welke hoek de daders moeten gezocht worden: "Terreur tegen onze natie, dat nemen we niet."

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Om veiligheidsredenen wordt Bush al snel overgevlogen van Sarasota naar de militaire luchtmachtbasis Barksdale in Lousiana. Op de foto kijkt de president in zijn kantoor aan boord van Air Force One naar beelden van de aanslagen.

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Bush moet als president de leiding nemen.

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Met topadviseurs als Andrew Card (foto bovenaan) en Karl Rove (foto hierboven) besprak Bush vanop de basis in Barksdale wat er allemaal moest gebeuren. Hij gaf er ook een persconferentie waarin hij de beruchte woorden sprak: "Vergis u niet: de VS zullen jacht maken op de verantwoordelijken van deze laffe daden en ze straffen."

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Een van de opvallendste foto's. Bush breekt aan boord van Air Force One en Cindy Wright van het White House Military Office troost hem. Bush zal een tussenlanding van een puur uren maken op de luchtmachtbasis van Nebraska, alvorens rond 19 uur terug te keren naar de Amerikaanse hoofdstad Washington DC. Daar treft hij onder anderen zijn vrouw Laura, vicepresident Dick Cheney en nationaal veiligheidsadviseur Condoleezza Rice.

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Bush spreekt rond 20u30 opnieuw het Amerikaanse volk toe, ditmaal vanuit het Oval Office, met een inmiddels iconisch geworden speech. De woorden zijn zorgvuldig uitgekozen, maar de oorlogstoon is gezet. De aankondiging voor de latere VS-oorlog in Afghanistan en Irak.

George W. Bush: "Ik heb bevolen om alle krachten van onze veiligheids-, gerechts-, orde- en politiediensten in te zetten om de schuldigen te vinden en voor het gerecht te brengen. We zullen geen onderscheid maken tussen de terroristen die deze aanslagen pleegden en zij die hen onderdak bieden."


Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA
Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA
Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

En dan moet er verder gewerkt worden...

Eric Draper/George W. Bush Presidential Library and Museum/NARA

Deze foto met de toekijkende First Lady, Laura Bush, spreekt boekdelen.

Bij de aanslagen van 9/11 vielen 2.996 doden en meer dan 6.000 gewonden. Al Qaida-terroristen kaapten enkele passagiersvliegtuigen en vielen de Twin Towers van het World Trade Centre in New York en het Pentagon in Washington aan. Een vierde vliegtuig stortte neer bij Shanksville (Pennsylvania). Alle inzittenden van de vier vluchten kwamen om.