135 cyberaanvallen per uur op Belgische economische missie in China

De Belgische prinses Astrid ontmoette maandag de  Chinese vicepresident Wang Qishan.
EPA De Belgische prinses Astrid ontmoette maandag de Chinese vicepresident Wang Qishan.
De economische missie in China is het slachtoffer geworden van massale cyberaanvallen. Dat bevestigt Geert Baudewijns van het bedrijf Secutec, dat gespecialiseerd is in beveiliging tegen hackers. "Het was erger dan verwacht, maar gelukkig waren we voorbereid", klinkt het. De expert die zelf meereisde naar China, registreerde maandagmiddag 135 aanvallen per uur. Buitenlandse Zaken reageert dat ze op de hoogte zijn zonder verdere details te geven.

Baudewijns heeft een aantal deelnemers van de missie onder zijn klanten. Hij adviseert ook de overheid inzake cybersecurity. Maar wat hij in China meemaakte, heeft hem toch verbaasd. "We wisten dat er problemen waren met de veiligheid van het internetverkeer in China, maar het was toch erger dan ik had gedacht". 

Het voordeel, aldus de man, was dat de Belgische delegatie met prinses Astrid, verschillende ministers en tientallen bedrijven slechts enkele dagen in het land verbleef. Dat maakte dat de hackers geen tijd hadden om zich te verstoppen achter ingewikkelde constructies en meteen voluit moesten gaan. 

Honingpot

Baudewijns zelf maakte gebruik van het zogenaamde "honeypot"-systeem, waarbij hij een aantal pc's meenam naar China -sommige zwaar beveiligd, andere niet- om te kijken wat er zou gebeuren. Hij merkte al heel snel dat er vanuit meerder servers systematisch pogingen werden gedaan om binnen te breken in de pc's, een soort van "stresstest". Volgens de cyberexpert zouden er bij hem zelfs twee pogingen zijn gedaan om een applicatie te installeren, zodat ook in de toekomst, als hij terug in België is, kan worden meegekeken.

Ook het feit dat er rond het hotel in Peking waar de delegatie verbleef mobiele zendmasten stonden opgesteld, én alle mobiele verkeer via exact hetzelfde netwerk is gegaan, deed bij de man een alarmbelletje rinkelen.

Chinese staatsveiligheid?

Wie er achter de aanvallen zit, is moeilijk te achterhalen. Maar volgens Baudewijns gaat het mogelijks om de Chinese staatsveiligheid. Dat maakt hij alvast op uit de IP-adressen. "China hanteert de strategie dat het zelf steeds de volledige controle wil behouden en hiervoor alles toegelaten is."

Baudewijns beklemtoont wel dat de officiële delegatie goed was voorbereid. Zo hadden de delegatieleden mobiele toestellen bij zich die in België zullen worden weggegooid. Maar de expert vreest dat sommige deelnemende bedrijven het gevaar hebben onderschat. "Ik kan iedereen alleen maar aanraden om bij thuiskomst alle toestellen te resetten en alle wachtwoorden te wijzigen", klinkt het. Met wat hij in China heeft gezien, gaat Baudewijns nu ook een reeks aanbevelingen formuleren voor toekomstige bezoekers aan het land.

Eerder had de Belgische Staatsveiligheid al gewaarschuwd voor het gevaar van cyberspionage in China. Er werd de deelnemers van de missie aangeraden om een reeks voorzorgsmaatregelen te nemen. 

Buitenlandse Zaken

 Buitenlandse Zaken reageert dat ze op de hoogte zijn. Cyberaanvallen zijn een grote uitdaging in heel de wereld, klinkt het. Daarom werden voor aanvang ook voorzorgsmaatregelen genomen, zegt de woordvoerder van de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken. “Dat hoort nu bij elke missie. In overleg met de veiligheidsdiensten nemen we voorzorgsmaatregelen.”

Woordvoerster Ingrid Van Daele van de Staatsveiligheid bevestigt het nieuws van  Securec dat ze voorbereid waren: “We hebben op voorhand de missie gebrieft, we doen dat ook met andere missies.” Niet alleen de officiële delegatie kreeg een briefing. De Veiligheid van de Staat briefte ook de aanwezige bedrijven via de regionale handelsagentschappen, zoals Flanders Investment and Trade, en de federaties van bedrijven. De maatregelen zijn niet specifiek voor China, ook bij andere missies gebeurt dat.

Op zijn website www.vsse.be heeft de inlichtingendienst ook een brochure gepubliceerd met tips om je gegevens te beschermen in het buitenland. Het beste wat een delegatielid van een missie bijvoorbeeld kan doen, is een specifieke gsm gebruiken voor de missie, zegt Van Daele. Die smartphone kan je dan achteraf bijvoorbeeld laten ‘cleanen’ of nakijken door een expert. De dienst raadt bijvoorbeeld ook aan om geen wifi-netwerken te gebruiken, geen plaatsgegevens te posten op sociale netwerken, geen publieke laadpaal te gebruiken om de batterij op te laden ...

Wie gehackt zou zijn, kan dat na de missie melden bij de Veiligheid van de Staat of het Centrum voor Cyvbersecurity. 




33 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Karel Valgaern

    Geert Baudewijns, opgekomen voor n-va, heeft natuurlijk een groot belang om de risico's zo groot mogelijk voor te stellen. Nochtans heeft hij blijkbaar weinig bewijs geleverd. Een beetje (véél) aandikken om lucratieve staatscontracten via zijn partij binnen te rijven?

  • michel De Blay

    @Luc Eeckelaert. Neen ,ze komen niet allemaal uit China, maar toen die Belgische delegatie ginder was kwamen ze WEL allemaal uit China

  • Luc Eeckelaert

    Ongelooflijk hoe iedereen als een schaapje Trump volgt. Hij heeft nog niets kunnen bewijzen tegen Huawei. De enige reden was de slechte resultaten van Apple opkrikken omdat Huawei te groot werd. En wij daar allemaal intrappen en volgen. Elk bedrijf in België krijgt 100den aanvallen te verwerken per dag en nee ze komen niet allemaal uit China maar uit de US, Nederland, Polen, Rusland...

  • michel De Blay

    Heeft Trump dan geen gelijk als hij een vuist wil maken tegen China??? Ze zouden het beter hier ook doen en samen met Amerika aan één zeel trekken. Misschien gaan de 500 miljoen consumenten in Europa en de 350 miljoen in Amerika wel iets kunnen veranderen? Het enige waar je de Chinezen terug in de pas kunt mee doen lopen is hun pakken in hun portemonnee.

  • Eric Van Acker

    Een maand eerder ... ging ook een W-Vl. delegatie naar China ... ééntje verklaarde zelf dat ze niets vijandelijks gevoeld of waargenomen hadden .... gelukkig was de uitstap niet naar Tjernobyl ....