10.000 agenten kunnen Indiase goeroe niet arresteren

Agenten gaan de aanhangers van de goeroe met traangas te lijf.
AP Agenten gaan de aanhangers van de goeroe met traangas te lijf.
India heeft maar liefst 10.000 politieagenten ingezet in een poging een Indiase goeroe bij de kraag te vatten, maar zonder resultaat. Zijn aanhangers vormden een beschermende muur om hem heen en verschansten zich samen met hun leider in zijn ashram.

In India hebben duizenden aanhangers de arrestatie van hun geestelijke leider verhinderd. Toen de politie dinsdag het enorme terrein van goeroe Baba Rampal met een groot aantal manschappen bestormde, raakten volgens officiële cijfers 190 mensen gewond. De aanhangers verdedigden de zwaar versterkte ashram met stenen, vuurwapens en zelfs kleine flessen zuur en molotovcocktails. De politie zette bulldozers, traangas en de wapenstok in tegen de opstandelingen.

Een rechtbank in het Noord-Indiase Chandigarh had de arrestatie van Rampal bevolen, omdat hij in een moordzaak verschillende keren niet was komen opdagen voor verhoor. In 2006 zouden Rampals aanhangers op zijn bevel op dorpsbewoners geschoten hebben. Zijn advocaat verklaarde in de lokale media dat zijn cliënt ziek was en daarom niet voor de rechtbank kon verschijnen.

De 63-jarige goeroe verschanst zich al meer dan een week in zijn satlok ashram in het district Hisar in de deelstaat Haryana. Zijn aanhangers hebben een menselijke ketting gevormd rond het terrein, aldus S.N. Vashisht, politiechef van Haryana. Zo'n 10.000 politieagenten werden opgetrommeld om de aanhangers van de goeroe te verdrijven. Vrouwen en kinderen werden in twaalf busladingen weggereden. "Het verzet wordt geleid door gepensioneerde politieagenten en soldaten, die aanhangers van Baba Rampal zijn", aldus nog Vashisht. Onder de 105 gewonde politieagenten waren er ook twee met schotwonden. In het kamp van Rampal vielen 85 gewonden.

De aanhangers van de goeroe staan op het dak van zijn ashram, terwijl politieagenten het gebouw proberen binnen te dringen.
AFP De aanhangers van de goeroe staan op het dak van zijn ashram, terwijl politieagenten het gebouw proberen binnen te dringen.

Commandotroepen

Ondanks urenlange gevechten slaagden zijn mannen er dinsdag niet in tot bij Rampal te geraken, terwijl hij door zijn zelfbenoemde "commandotroepen" werd beschermd, zei Vashisht. "De aanhangers van Baba Rampal hebben de ashram omgetoverd in een vesting en een privé-leger gevormd, dat openlijk de autoriteit van de regering, de politie en het gerecht aanvecht", meende ook Anupam Gupta. Ze was in deze zaak door de rechtbank als bemiddelaar aangesteld.

Vorige week had de politie aanvankelijk alle voertuigen tegengehouden, die de ashram wilden binnenrijden. Toen sloten de autoriteiten ook water en elektriciteit af. "We hebben toen via een luidspreker de mensen gevraagd naar buiten te komen", zei een politieagent ter plekke. Voorlopig zonder succes. De ashram blijft nu omsingeld totdat Rampal gevonden is, zei Vashisht.

Goeroes als Rampal zijn in India vaak enorm populair en tellen tienduizenden, honderdduizenden of zelfs miljoenen volgelingen. De 63-jarige goeroe werd naar eigen zeggen als kind van boeren geboren. Jarenlang werkte hij als technicus bij de irrigatiedienst van de deelregering van Haryana, vooraleer hij zich ontpopte tot spirituele leider.

De politie zet onder meer het waterkanon in.
AP De politie zet onder meer het waterkanon in.