1.800 lopers kwart marathon Utrecht verkeerde kant op: “Vier kilometer gewandeld, mijn tank was leeg”

De lopers liepen door de fout dwars tussen het verkeer door.
Jacco Boor De lopers liepen door de fout dwars tussen het verkeer door.
Een kwart marathon in Utrecht is in een chaos ontaard doordat meerdere lopers de verkeerde kant op werden gestuurd. Hierdoor kwamen zo’n 1.800 deelnemers op het parcours terecht van de halve marathon. Op sociale media beklaagden deelnemers zich dat ze om moesten lopen.

Of het een verkeersregelaar, een motoragent of een toeschouwer was moet nog worden uitgezocht, maar een ding is zeker: circa 1.800 lopers zijn faliekant verkeerd gelopen tijdens de kwart marathon. Organisator Golazo Sports Nederland heeft ze via een alternatieve route teruggeleid naar het juiste parcours, maar alle deelnemers hebben uiteindelijk ruim vier kilometer te veel gelopen. 

Medisch opgeschaald

Golazo heeft busjes voor uitvallers ingezet. De organisatie van de Utrecht Marathon was dit jaar voor het eerst in handen van Golazo Sports Nederland, onder meer verantwoordelijk voor de NN Marathon Rotterdam, de NN CPC Loop Den Haag en het NK Wielrennen.

Het ging mis in de buurt van de Gansstraat. Veel lopers hadden getraind voor een kwart marathon en niet voor meer. Vanwege een grotere kans op uitputtingsverschijnselen of kramp was er ‘medisch opgeschaald’. Uiteindelijk hebben 140 deelnemers van de kwart marathon besloten te stoppen. Alleen de winnaar van de kwart marathon, Utrechter Jeroen Bakker, is op het juiste parcours gebleven: hij liep soeverein op kop en had twee motorrijders en een fietser bij zich.

Voor de 51-jarige Dennis Lemon was het in elk geval een bizarre kennismaking met het meedoen aan een loopevenement. “Nog nooit heb ik aan een wedstrijd meegedaan, dit is de allereerste keer dat ik überhaupt 10 kilometer heb gelopen. Na tien kilometer was de tank dan ook helemaal leeg, vervolgens heb ik vier kilometer gewandeld. Op het moment dat ik de finishboog zag, met al dat publiek, ben ik weer gaan lopen. Ik wilde natuurlijk wel opend finishen.’’

Lemon is geboren Limburger, maar woont in het Duitse Mönchengladbach. Hij is speciaal voor dit evenement naar Utrecht gereisd. Hij was al ruim over de helft van de race toen hij doorhad dat er verkeerd werd gelopen. “Na een kilometer of negen liepen we weer in de richting van het centrum, terwijl de finish in een andere richting lag. Toen we eenmaal door hadden dat we op het verkeerde parcours waren beland, ben ik met anderen over stoepen en fietspaden teruggelopen in de richting van het Utrecht Science Park. Uiteindelijk belandden we weer op het parcours van de kwart marathon.’’

Uitslag ongeldig

Ondanks zijn prestatie komt de naam van Dennis Lemon niet in de uitslagen voor, zegt projectmanager Sigrid van der Toorn van Golazo. “Veel deelnemers van de kwart marathon hebben veertien of vijftien kilometer gelopen, anderen hebben er een halve marathon van gemaakt. Er zijn gewoon te veel verschillen, daarom is de uitslag ongeldig verklaard.’’

Van der Toorn vindt het bovenal verschrikkelijk dat het fout is gegaan, met name voor de lopers. “Dit mag echt niet gebeuren. Dat ze de verkeerde kant op zijn gestuurd, is een feit. Maar we weten nog niet door wie. Dat gaan we tot op de bodem uitzoeken. Als organisatie zijn wij in elk geval verantwoordelijk.’’

Excuses

Alle deelnemers krijgen een mail met excuses. Of er nog een tegemoetkoming komt in welke vorm dan ook, daar wordt morgen over gesproken. Van der Toorn: “Daar kan ik nu geen uitspraken over doen, ik wil eerste alle reacties op een rij hebben, met name van de deelnemers. Ik snap heel goed dat deelnemers teleurgesteld zijn, maar ik heb ook mooie reacties gehoord, bijvoorbeeld van mensen die trots zijn dat ze vijftien kilometer hebben gelopen, in plaats van tien.”

“Mensen dus die boven zichzelf zijn uitgestegen, omdat ze niet dachten dat ze het konden. Maar goed, dat is allerminst een excuus. Reken er maar op dat we uitgebreid gaan evalueren en onderzoeken waar het precies fout is gegaan. Dit mag echt nooit meer gebeuren.’’




1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jan Hoevens

    Golazo zijn graaiers. Vandaag marathon van Vise gelopen, een plaatselijke organisatie, tot in de puntjes verzorgd (met zelfs een buffet voor de lopers aan de aankomst). En dat voor maar 20 EUR. Bij Golazo gaan de startbewijzen vaak voor het 4 dubbele. Enne, kunnen we 10 km aub geen kwart marathon noemen. 42 km is een heel pak zwaarder dan 4 x 10 km.