"Vier gegijzelde OVSE-waarnemers in Oekraïne vrijgelaten"

Oekraïense militairen nabij Slovjansk
EPA Oekraïense militairen nabij Slovjansk
Opstandelingen in het oosten van Oekraïne hebben vier waarnemers van de OVSE, de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa, vrijgelaten. Dat heeft leider Aleksej Tsjmilenko van de separatisten in de zelfverklaarde Volksrepubliek van Loehansk aan het agentschap Interfax gezegd. Het viertal werd daar begin deze week gepakt door strijders.

De opstandelingen hebben de waarnemers naar eigen zeggen gewaarschuwd in de toekomst niet meer in het gebied te komen zonder zich vooraf te melden. De OVSE heeft de vrijlating nog niet bevestigd.

Pro-Russische rebellen in het oosten van Oekraïne gaven gisteren toe de vier in hun macht te hebben. Vjatsjeslav Ponomarjov, die zichzelf tot burgemeester van Slovjansk heeft uitgeroepen, zei dat de waarnemers die ten zuiden van de stad Donetsk verdwenen in handen van militieleden zijn. "We weten waar ze zijn en ze maken het goed", aldus Ponomarjov.

De vier OVSE'ers die dagenlang zijn vastgehouden, komen uit Denemarken, Estland, Turkije en Zwitserland. De waarnemersmissie is sinds maart actief in Oekraïne. Het gaat om 280 mensen uit 41 landen.

Antiterreuroperatie
Intussen houdt de pro-Westerse Oekraïense leiding vast aan de "antiterreuroperatie" tegen de opstandelingen in het oosten van het land. "We zullen voortdoen zolang de regio niet normaal leeft en werkt", aldus de interim-minister van Defensie Michailo Koval.

Het doel van de operatie is Oost-Oekraïne volledig te bevrijden van opstandelingen en Oekraïense structuren te herstellen, aldus Koval. Zwaar bewapende mannen bezetten al weken talrijke steden en overheidsgebouwen in het gebied.

"Onze gewapende troepen hebben het zuiden en een deel van het oosten van de regio van Donetsk, en het noorden van de regio van Loehansk, volledig opgekuist van separatisten", deelde Koval nog mee. "We zullen niet toestaan dat dat gangreen zich verspreidt in de naburige regio's", beklemtoonde hij nog. "We zullen onze antiterroristische operatie voortzetten."

De gevechten rond Slovjansk zijn heviger geworden. Gisteren kwam nog een tiental Oekraïense soldaten om het leven toen separatisten een legerhelikopter uit de lucht schoten.