"Schotse nationalist Salmond overtuigt niet in tv-debat"

Alex Salmond (links) en Alistair Darling.
EPA Alex Salmond (links) en Alistair Darling.
Britse media zien geen wijzigingen in de Schotse publieke opinie over onafhankelijkheid na een eerste tv-debat tussen de Schotse eerste minister Alex Salmond en de leider van de anti-onafhankelijkheidscampagne 'Better Together' (Beter Samen), Alistair Darling. Een meerderheid is nog steeds tegen onafhankelijkheid volgens peilingen.

Salmond (59) van de Scottish National Party is de initiatiefnemer van het referendum over onafhankelijkheid op 18 september. Hij is er volgens Britse media dinsdagavond niet in geslaagd twijfelaars enthousiast te krijgen voor een Schotland buiten het Verenigd Koninkrijk. In een peiling van de krant The Guardian won volgens 56 procent van de ondervraagden Darling (60) het felle debat. Volgens 44 procent won Salmond. Deze percentages zijn precies dezelfde als die in een van de laatste peilingen: 56 procent tegen en 44 procent voor onafhankelijkheid. Andere peilingen geven de voor- tegenstanders lagere percentages, wat de rol van twijfelaars vergroot.

Schotse economie

De vraag wat er met de Schotse economie gebeurt bij het verlaten van het Verenigd Koninkrijk, domineert de discussie. Salmond beklemtoonde dat er veel armoede heerst in het rijke Schotland, dat hij het grootste deel van zijn leven vanuit Londen geregeerd zag worden. Darling verweet de voorstanders van onafhankelijkheid een gok te nemen met de toekomst van Schotland, terwijl Schotland binnen het Verenigd Koninkrijk sterker wordt.

Schotland heeft 5,2 miljoen inwoners, circa 8,5 procent van de bevolking van Groot-Brittannië en Noord-Ierland. De invloed van Schotten op de Britse geschiedenis is desondanks erg groot. En grote Schotse uitvindingen zijn de regenjas (1824, Charles Macintosh), de telefoon (1876, Alexander Graham Bell) de televisie (1925, John Logie Baird) en penicilline (1928 Alexander Fleming). Overigens komen de doedelzak, het kledingstuk kilt en whisky niet oorspronkelijk uit Schotland.