'Poolparty-agent' eerder al in opspraak voor racisme en seksuele aanranding

De agent die vrijdag verbaal en fysiek driest tekeerging bij opstootjes tijdens een zwembadfeestje in het Texaanse McKinney kwam in 2007 ook al eens in opspraak voor vermeend racisme en voor seksuele aanranding. Het gaat om Eric Casebolt, een 40-jarige NAVY-veteraan. Hij ging de laatste dagen viraal door zijn buitensporige geweld tegenover zwarte tieners. Hij werd zondag voorlopig administratief geschorst in afwachting van het resultaat van het onderzoek dat nog loopt.

Het was geen fraai beeld dat we nóg maar eens kregen van de Amerikaanse politie. Casebolt drukte een vijftienjarige in bikini, Dajerria Becton, hard met haar hoofd tegen de grond en hield haar met zijn twee knieën in bedwang. De blanke agent zwaaide ook met zijn vuurwapen naar twee andere zwarte tieners. Ook verbaal ging hij uit de bocht.

Racisme? Dat is de vraag die de staat Texas en de VS vandaag opnieuw bezighoudt. Feit is dat David Eric Casebolt in 2008 al een klacht van een gearresteerde burger aan zijn been had wegens racistische vooringenomenheid en seksuele aanranding. Samen met andere collega's werd Casebolt door Albert E. Brown Jr. toen voor de rechter gedaagd.

Aangeraakt in 'privaat gebied'
Brown beweerde dat Casebolt bij zijn arrestatie in 2007 Browns broek op de enkels had getrokken en zijn 'private delen' had aangeraakt. Een andere agent, Lee Keith, zou Brown met zijn hoofd herhaaldelijk op de motorkap geslagen hebben. Samen met een derde agent werd er ook met een zaklamp in zijn anus geschenen, beweerde Brown. De drie agenten stelden in hun verklaring dat Keith de arrestant wel moest vastgrijpen omdat die naar het wapen van Casebolt greep.

De burgerlijke rechtbank verwierp de klacht in 2009 omdat de aanklacht tegen Brown toen nog in behandeling was. De rechtszaak zou wel opnieuw kunnen geopend worden als Brown zou vrijgesproken worden. Het kwam niet tot een veroordeling van Brown maar die liet de zaak toch nooit heropenen.


Intussen heeft de 15-jarige Dajerria Becton, die uitgenodigd was op het feestje, ook gereageerd voor de camera. Zij had niks te maken met de opstoot die uitbrak, zegt ze. "Ik denk dat die agent dacht dat ik onbeschofte dingen tegen hem zei." Het gevolg is bekend: Becton werd hard aangepakt door Casebolt. "Ik vroeg hem van mij af te gaan omdat mijn rug echt pijn deed." Uiteindelijk mocht ze beschikken, maar haar familie vindt het gebruikte geweld buiten proportie. Daar zijn de blanke ouders uit de buurt het dan weer niet over eens. Zij steunen de hardhandige aanpak van de politie.

Racistische ouders
Aanwezige tieners vertelden aan Buzzfeed News dat er een gevecht uitbrak tussen ouders en jongeren nadat de ouders racistische opmerkingen hadden gemaakt tegen de zwarte tieners die ze vroegen op te hoepelen. Volgens Brandon Brooks, die de originele video op YouTube plaatste, vonden de blanke ouders het een probleem dat er zwarte tieners uit andere buurten opdaagden op het feestje, waar op sociale media publiciteit voor gemaakt werd.

Gisteren stapten honderden betogers mee op in McKinney om het ontslag van agent Eric Casebolt te eisen.

REUTERS
REUTERS
REUTERS
REUTERS
REUTERS
REUTERS
REUTERS
REUTERS