"Pedo-eiland", waar de staat Washington zijn gevaarlijkste seksdelinquenten onderbrengt

AP
McNeil Island ligt in de staat Washington, in het noord-westen van de VS. Het eiland diende decennialang als gevangenis, maar sinds 2011 is het de plaats waar Washington zijn gevaarlijkste pedofielen en verkrachters huisvest. Ook al hebben die hun celstraf al elders uitgezeten. Vice News ging er op bezoek.

De zware seksdelinquenten op het eiland hebben hun straf er eigenlijk al opzitten, maar de 'End of Sentence Review Committee' was in hun geval van oordeel dat ze een te groot risico op herval vertoonden. Daarom moeten ze op McNeil Island voor onbepaalde tijd samenleven. Ze zijn met 236 en krijgen therapie, maar ze weten geen van allen óf, laat staan wanneer, ze ooit weer naar de maatschappij terugkunnen.

McNeil is een rotsachtig eiland van tien vierkante kilometer in de Pudget Sound, niet ver van de stad Tacoma in de staat Washington, waar vele chique, dure en pittoreske vakantie-eilanden liggen. Maar dat is McNeil helemaal niet. Het was het laatste Amerikaanse gevangeniseiland, dat enkel via de lucht of het water bereikbaar was. In de jaren 60 van vorige eeuw zat onder meer Charles Manson er een tijd vast, de criminele sekteleider die twee maanden geleden overleed.

Het McNeil Island Corrections Center opende in 1875. De overheid besloot in 2011 om het te sluiten wegens te duur. Het werd omgevormd tot een 'special commitment centre', maar in de volksmond kreeg het de naam "pedofieleneiland".

Het McNeil Island Corrections Center in 1937.
U.S. National Archives and Records Administration Het McNeil Island Corrections Center in 1937.

Elke twee uur vaart er een ferry naar het eiland, waar vele van de 236 seksdelinquenten al tien jaar of langer verblijven. Zoals Justin, die Vice News ging interviewen. Hij kon de overheid er wél van overtuigen om hem vrij te laten, wat later dit jaar ook zal gebeuren onder strikte voorwaarden. Justin misbruikte al andere kinderen toen hij zelf nog een kind was. Op zijn dertiende werd hij veroordeeld voor de verkrachting en het seksuele misbruik van zijn halfzus, feiten die meer dan een jaar hadden geduurd. Justin was zelf ook slachtoffer van kindermisbruik. Hij zat vijf jaar vast in een echte gevangenis en vertoeft inmiddels al een goeie tien jaar op het eiland.

"Ik deed er een eeuwigheid over om mezelf te vergeven voor wat ik heb misdaan", zei hij voor de camera van Vice News. "Ik heb geen drang meer naar kinderen, ik worstel niet meer met die driften. Ik ben zelf echt verbaasd, omdat het is alsof ik er gewoon niet meer aan denk", voegde hij eraan toe. Volgens zijn advocate, Rachel Forde, biedt de behandeling op McNeil Island "helemaal geen voordelen". "Als onze maatschappij levenslange straffen wil voor alle seksdelinquenten dan moeten we daar eerlijk over zijn en onze wetten aanpassen", zei Forde.

Justin, seksdelinquent op McNeil Island.
YouTube/Vice News Justin, seksdelinquent op McNeil Island.

Klinisch directeur van het centrum, Elena Lopez, zegt dat de behandeling er voornamelijk uit groepstherapie bestaat. "Het doel is om hun risico onder controle te houden. Niet om het uit te roeien, het uit te schakelen of er vanaf te geraken, want de meesten hier zullen altijd op een of andere manier een neiging hebben tot afwijkend gedrag of het nu met kinderen is of seks zonder wederzijdse toestemming of nog wat anders", aldus Lopez.

Nog negentien andere Amerikaanse staten hebben gelijkaardige programma's lopen voor "gevaarlijke seksdelinquenten". De aanpak van de zogenaamde 'Special Commitment Centres' (SCC) is omstreden omdat de criminelen gedwongen opgesloten worden nadat ze hun juridische straf al hebben uitgezeten. Technisch gesproken zitten ze niet in de cel maar ze zijn wel beroofd van hun vrijheid. Ze krijgen bijvoorbeeld een gevangenisloon voor het werk dat ze verrichten, wat soms minder dan drie dollar per uur is. In 2010 spande Gordon Michael Strauss daarvoor een rechtszaak in tegen de overheid. De 59-jarige seriële verkrachter, al sinds 1998 bewoner op McNeil Island, eiste het Amerikaanse minimumloon. Een week later trok hij zonder verdere uitleg zijn klacht weer in.

In 1997 oordeelde het Amerikaanse Hooggerechtshof dat de controversiële instellingen in de twintig staten legaal waren. Volgens directeur Bill Van Hook zal zijn SCC op het eiland McNeil nog niet meteen de deuren sluiten. "Dat zal moeilijk te verkopen zijn aan de bevolking", meent hij.




13 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • karien denil

    dat zou overal moeten….een gevangenis op een eiland en de bewakers aan de buitenkant vd muren….en dan ook geen ferry om de 2 uur, die teveel vervuiling meebrengt…enkel om bewakers naar huis te brengen en naar t werk, das meer dan genoeg !!!

  • Sobek Wessels

    Het is ongehoord om Kinderen en de rest van de bevolking het risico te laten lopen dat zulke Mannen terug hervallen ?? We moeten ze een tweede kans geven ? Waarom ? allemaal weten ze dat 80% hervalt en opnieuw feiten plegen ? En nog iets niet iedereen die zelf ooit misbruikt is gaat ook misbruiken dus het ligt echt aan de persoon zelf en niet aan wat hij zelf heeft moeten ondergaan ! Dat zijn uitvluchten van criminelen om zich zelf goed te praten !

  • danny meulders

    Goed van Trump dat hij dergelijke zaken laat verder duren, wij zitten met een hoop onbekwame die alleen maar praten over mensenrechten van de daders wat de slachtoffers moeten doorstaan de rest van hun leven of de nabestaanden dat is bijzaak voor Justitie en boekhouder Koen

  • salih gungormus

    Voor belgie heb je meerdere eilanden nodig.. genoeg pedos hier in deze land..

  • Jan Vannuffelen

    Dat moest hier ook bestaan , de rechten van deze wegen niet op tegen het risico dat er weer slachtoffers vallen .De aard van het beestje zal met een of andere therapie niet veranderen , wie zoiets geloofd kan men alles wijsmaken .