“Je hebt je priesterkleed opzijgeschoven en je penis ontbloot”: beelden tonen scherp verhoor van pedofiele kardinaal

George Pell (l).
Archiefbeeld George Pell (l).
Het Australische gerecht heeft een video vrijgegeven uit 2016 waarin kardinaal George Pell (77) door de politie voor het eerst geconfronteerd werd met beschuldigingen van kindermisbruik uit de jaren 90. “Je hebt je priesterkleed opzijgeschoven en je penis ontbloot. Je hebt die twee jongens belet de kamer te verlaten”, klinkt het onder meer. De nummer drie van het Vaticaan wuifde de erg expliciete aanklachten weg, maar werd daar deze week toch schuldig aan bevonden. Zijn slachtoffers -twee koorknapen die aan de miswijn hadden gezeten- waren 13 jaar. Pell zit sinds gisteren in de cel en verneemt zijn straf op 13 maart.

Pells advocaten probeerden een zo laag mogelijke misdaadkwalificatie te bekomen bij de rechter in Melbourne en voerden onder meer de voormalige premier van Australië John Howard op om een flatterende karakterschets van de kardinaal te geven. Ze vingen bot. Rechter Peter Kidd noemde het gedrag van Pell “harteloos, schaamteloos aanstootgevend” en “choquerend”. “Hij had zeker straffeloosheid in het achterhoofd”, oordeelde Kidd. “Hoe dacht hij anders hiermee weg te komen? Er was hier een element van dwang aanwezig. Dit komt nog niet in de buurt van een lagere kwalificatie.”

Richter haalde aan aan dat er “geen verergerende omstandigheden” waren. Volgens de advocaat ging het om “een geval van niets meer dan een doodnormale seksuele penetratie met een kind dat niet actief deelnam”. In het Engels had Richter het over “plain vanilla sex”, waarmee hij zich de woede van velen op de hals haalde. Vanilleseks verwijst naar de ‘standaardsmaak’ van ijs. Het duidt op conventionele, normale, tedere seks tussen twee geliefden, in tegenstelling tot kinky seks die meer gericht is op kicks. Kidd diende Richter van antwoord: “Het zal u nu al wel duidelijk geworden zijn dat ik moeite heb met die voorstelling.”

Robert Richter.
AFP Robert Richter.

Richter suggereerde verder dat het moment waarop Pell secondenlang een van de dertienjarige jongens bij de genitaliën greep “vluchtig” was en geen celstraf rechtvaardigde. Ook daar was rechter Kidd het niet mee eens: “Dit was niet zomaar een triviale aanranding.” Richter noemde de slachtoffers “stoute jongens” omdat ze van de miswijn gedronken hadden. Daarvan maakte Pell misbruik om ze te verplichten tot seks. De advocaat argumenteerde dat een van Pells seksdaden “nog geen zes minuten duurde”, dat er “geen ejaculatie” was en dat de toenmalige aartsbisschop van Melbourne “geen attributen” gebruikte.

Rechter Kidd stelde de zaken erg klaar: “Er valt niets te winnen bij een vergelijking van verschillende vormen van seksueel misbruik van kinderen. Natuurlijk moet ik een oordeel vellen over de globale gewichtigheid hiervan, maar dit soort vergelijkingen heeft zijn limieten.”

Voor aanwezige misbruikte slachtoffers en hun advocaten waren het lastige momenten in de rechtbank. Richter zei op een bepaald ogenblik ook nog eens dat als de slachtoffers “écht overstuur” geweest waren na het misbruik ze dat thuis wel zouden geuit hebben. De advocaat pleitte “onweerstaanbare drang” van zijn cliënt.

De aanklagers eisten op hun beurt een aanzienlijke straf. Ze argumenteerden dat Pell de minderjarige jongens “vernederde, verlaagde” en seksueel misbruikte, terwijl hij daarbij een “graad van harteloze onverschilligheid” aan de dag legde.

Voor het eerst sinds de beschuldigingen zit de gewezen nummer drie van het Vaticaan in de cel. Hij was voorlopig vrij, maar na zijn veroordeling werd de borg ingetrokken. Pell is de hoogstgeplaatste in de katholieke kerk die ooit voor misbruik veroordeeld werd. Op 13 maart zal hij de strafmaat te horen krijgen.

Pell is schuldig bevonden aan één klacht voor penetratie van een minderjarige en vier klachten van seksueel misbruik van minderjarigen. Voor elke klacht riskeert hij maximum tien jaar cel.

Er komt ook een canoniek onderzoek. De bevindingen van de Commissie voor de Geloofsdoctrine kunnen leiden tot een ontzetting uit het ambt of uit het priesterschap. Dat is de hoogste straf in de kerk van Rome.




8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Roger Duyssens

    Een advocaat mag vertellen wat hij denkt. Sexuele daden met minderjarigen is en blijft een misdrijf, de details hiervan moeten niet uitgesmeerd worden. Die man is schuldig aan ongeoorloofde sexuele daden. Het feit dat hij beloofd heeft celebatair te leven maakt dit alleen nog erger. Het is nu nog aan de rechtbank om de juiste straf te bepalen. Als de Kerk hem nog in de armen sluit maakt het dit instituut nog minder geloofwaardig.

  • karel vandamme

    Kan die advocaat leven met het pleidooi dat hij gehouden heeft? Hij is niet verantwoordelijk voor de daden van zijn client, Hij is wel verantwoordelijk voor het pleidooi en de argumentatie, die hij aanvoert in de rechtbank... en dan stel ik mij vragen waar de grenzen hier gelegd zijn....

  • Leo MEES

    Allez Paus Franciscus, nog geen week na de verklaring dat het zou ophouden

  • Johan Van Hamme

    Ze mogen bij die advocaat ook een vraagteken plaatsen als hij pedofiele, anale verkrachtingen door een persoon met een machtsfunctie, "doodnormale sex" noemt. Waar liggen die zijn grenzen ?

  • Marc Van der Vloedt

    Een doornkroon (in zijn ogen) dat justitie hem nu al zolang (bij zijn ba....) kan vasthouden en hij het bij het minimale hield, hem voorzegt werd en de "spel"regels voor hem niet zouden gelden als bij de andere (verzwijg)clubleden.