"Geen enkele staat in de VS voldoet aan standaarden voor gebruik dodelijk politiegeweld"

GETTY
Geen enkele van de vijftig Amerikaanse deelstaten voldoet aan de internationale standaarden voor het gebruik van dodelijk geweld door de ordehandhavers. Sommige staten hebben zelfs geen enkele wet die het gebruik van zulk geweld aan banden legt. De vaststelling komt, in het zog van de vele recente incidenten rond excessief (en vaak raciaal geïnspireerd) geweld door de Amerikaanse politie, niet echt als een verrassing, maar is vandaag door mensenrechtenorganisatie Amnesty International (AI) blootgelegd in een rapport met de titel 'Police use of lethal force in the United States'.

Basisvaststelling van het rapport is dat de VS tekortschieten in hun plicht, het recht op leven van hun burgers te beschermen, omdat hun wetgeving niet aan de grondvoorwaarden voor het gebruik van dodelijk politiegeweld voldoet, ondanks de veelgebruikte frase uit de Onafhankelijkheidsverklaring dat iedere burger het recht heeft om "leven, vrijheid en geluk" na te streven.

Van de vijftig deelstaten zijn er 13 die zelfs niet aan de laagste door de grondwet gegarandeerde standaarden voldoen en negen die gewoon geen wetten hebben betreffende het gebruik van politiegeweld. Geen enkele VS-staat schrijft wettelijk voor dat het aanwenden van dodelijk geweld een laatste redmiddel moet zijn bij een conflict of een levensbedreigende situatie.

Ook wat het bestraffen van ordehandhavers betreft die veel te snel naar het pistool grijpen, schiet de wetgeving tekort. Jaarlijks worden in de VS, zo meldt het rapport, 400 tot duizend mensen door de politie doodgeschoten. Amnesty roept het VS-Congres op, wetten te produceren die aan de internationale normen terzake voldoen.