“Een tsunami of cycloon en we zijn eraan”: dit krimpende eilandje is het symbool voor de gevolgen van de opwarming van de aarde

Hoogtij bedreigt voortdurend het Oost-Indiase eilandje Ghoramara.
REUTERS Hoogtij bedreigt voortdurend het Oost-Indiase eilandje Ghoramara.
Zal de klimaattop in het Poolse Katowice het tij nog kunnen keren? Dat is een veelgestelde vraag in de aanloop naar de internationale bijeenkomst die vanaf zondag wordt georganiseerd. Maar als we naar het Oost-Indiase eilandje Ghoramara in de Ganges-delta kijken, lijken concrete maatregelen tegen de gevolgen van de opwarming veel te laat. De inwoners vrezen voor het voortbestaan van hun eiland dat elk jaar krimpt door de stijging van de zeespiegel. “Als een tsunami of cycloon het eiland raakt, zijn we eraan.”

Het kleine eiland situeert zich 150 kilometer ten zuiden van Calcutta, heeft een oppervlakte van 4,6 vierkante kilometer en maakt deel uit van de Sundarbans, de grootse mangrovebossen ter wereld die zich verspreiden over verschillende kleine eilanden. Het gebied staat op de Unesco-Werelderfgoedlijst als natuurerfgoed door zijn unieke ecologische rijkdom. In deze bossen leeft onder meer de Bengaalse tijger, een bedreigde diersoort, maar ook krokodillen, slangen makaken en talrijke vogelsoorten.

Ghoramara is een van de vele eilanden in de delta die al tientallen jaren worden getroffen door stijgende zeespiegels en bodemerosie. Experts zeggen dat deze fenomenen worden veroorzaakt door de klimaatverandering. Het eilandje is de voorbije twee decennia al bijna gehalveerd in oppervlakte. En dat zal alleen maar verergeren. Nu wonen er nog 4.800 inwoners, maar een decennium geleden waren dat er nog 7.000.  Volgens klimaatexperts zal de volledige bevolking binnen afzienbare tijd moeten verhuizen. 

Een reporter van Reuters zag op Ghoramara de ernst van de situatie met eigen ogen aan. Het opkomende water bedreigt er hoe langer hoe meer de huizen en woonwijken. Overstromingen hebben de kustlijn van het eiland veranderd in een modderpoel vol afgebroken kokosbomen. Daarnaast werden ook veel gewassen van de bewoners vernietigd. “Elk jaar zorgt hoogtij ervoor dat zout water mijn boerderij binnendringt en mijn oogst vernietigt", vertelde een landbouwer.

“Als de overheid mij een nieuwe woonst aanbiedt, ga ik hier meteen weg”, zei een andere bewoner, die net zijn nieuwe huis had afgewerkt, nadat zijn vorige door een zoveelste overstroming werd verwoest. De meeste bewoners van Ghoramara kunnen een verhuis niet betalen en blijven dan ook op het eiland. De helft is zelfs bereid om te verhuizen als de overheid hen gratis land in een veiliger gebied aanbiedt, maar er is nog geen reactie gekomen op hun verzoek om een compensatie en eventuele verhuisplannen. Het ministerie dat belast is met rampenmanagement in de deelstaat West-Bengalen weigert voorlopig alle commentaar.

Een man wandelt voorbij een huis dat verwoest werd door het water.
REUTERS Een man wandelt voorbij een huis dat verwoest werd door het water.
Dorpsbewoners aan het werk op een landbouwveld. Ook de gewassen worden bedreigd  door het opkomende water.
REUTERS Dorpsbewoners aan het werk op een landbouwveld. Ook de gewassen worden bedreigd door het opkomende water.
Deze banyanboom werd ontworteld tijdens hoogtij.
REUTERS Deze banyanboom werd ontworteld tijdens hoogtij.



33 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Frankie Van Damme

    Precies of dit eiland zou 100 jaar geleden niet vernietigd kunnen worden door een tsunami. De aarde warmt op, dat is een wederkerende natuurcyclus, leer ermee leven! De Noordzee stond 10.000 jaar geleden ook tot aan de rand van Gent, en zal daar binnen enkele honderden jaren terug staan!

  • Peter Thys

    Ronny stel dat jij je huis, je bouwgrond, alles verliest dan verhuis jij zeker met een dikkel smile zeker en zeker zonder mopperen?

  • Ronny Vansteelandt

    Als je dat weet moet je verhuizen en niet blijven klagen en zagen tot dat het echt te laat is.

  • WILLY ZACHEL

    Die foto ‘ook de gewassen worden bedreigd door het water ‘ is dikke zever dat is gewoon een nat rijstveld zoals je er in Azië duizenden ziet !

  • eric brack

    Hoelang zal de media deze rommel blijven verkondigen ?