"Blank" terrorisme eist dubbel zoveel dodelijke slachtoffers als jihadisme in VS

Amerikaanse man protesteert tegen racisme nabij de kerk van Charleston waar vorige week een blanke jongeman negen zwarte mensen neerschoot.
AP Amerikaanse man protesteert tegen racisme nabij de kerk van Charleston waar vorige week een blanke jongeman negen zwarte mensen neerschoot.
Het aantal dodelijke slachtoffers van terroristische acties uitgevoerd door niet-moslims met vaak racistische en antiregeringsmotieven ligt sinds 2001 dubbel zo hoog als het aantal uitgevoerd door moslimextremisten. Dat blijkt uit een studie van het Amerikaanse onderzoekscentrum New America waarover de New York Times bericht.

Sinds de aanslagen van 9/11 in New York in 2001 kwamen er 48 mensen om het leven bij aanslagen uitgevoerd door niet-moslim extremisten. Dat is bijna eens zoveel als de 26 doden bij aanslagen gepleegd door moslimextremisten. Het aantal dodelijke aanslagen ligt zelfs drie keer zo hoog: 19 door niet-moslim tegenover 7 door islamitisch extremisme.

Bij Amerikaanse politieagenten beseft men al langer dat het gevaar vooral uit de hoek van de antiregeringsbewegingen komt, die meestal ook zeer racistisch geïnspireerd zijn. Een rondvraag bij 382 politie- en sheriffeenheden leerde de onderzoekers van de University of North Carolina dat bijna drie op de vier ondervraagden antiregeringsgeweld als grootste bedreiging ziet. Voor 39 procent van de ondervraagden is dat al Qaida-geïnspireerd geweld.

"De vaststelling heerst dat men de dreiging van jihaditerrorisme in de VS overschat, terwijl de dreiging van extreemrechts, antiregeringsgeweld onderschat wordt", zegt Dr. John Horgan die het fenomeen van terrorisme onderzoekt aan de universiteit van Massachussets.

Mediaberichtgeving

Deze over- en onderschatting komt deels door de manier waarop de media berichten over dergelijke incidenten. Verschillende vertegenwoordigers van de Amerikaanse moslimgemeenschap vinden dat de media bij blank extremisme de oorzaak te vaak zoeken bij mentale en psychologische problemen. Daar waar de dader moslim is, de link meteen met religie wordt gelegd. 

William Braniff, de directeur van het National Consortium for the Study of Terrorisme en Responses aan de universiteit van Maryland, legt de verklaring hiervoor bij de verhouding van de Amerikanen tegenover islam en blank extremisme. "We begrijpen het blank extremisme", zegt Braniff. "Van al Qaeda hebben we dan weer geen enkel begrip omdat het zo complex en te buitenlands lijkt om te begrijpen."

Vorige week nog schoot een blanke man negen zwarte mensen dood in een kerk in South-Carolina, in het zuiden van de VS.

Bij blank extremisme wordt de link met mentale en psychologische problemen al snel gelegd, bij een moslim-dader die met religie