Amerikaan gestorven aan builenpest

Twee prairiehonden, een knaagdier verwant aan de eekhoorn. (archieffoto)
AP Twee prairiehonden, een knaagdier verwant aan de eekhoorn. (archieffoto)
Een inwoner van de Amerikaanse staat Utah is overleden aan de builenpest. Hij is dit jaar het vierde slachtoffer van de ziekte, het hoogste dodental in jaren. De man was mogelijk besmet door een vlo of omdat hij een dood dier had aangeraakt, meldden Amerikaanse media.

De builenpest wordt gedragen door knaagdieren en verspreid door vlooien. In Utah kom de ziekte vooral voor bij prairiehonden, een knaagdier verwant aan de eekhoorn. De kans dat mensen besmet raken is echter uiterst klein. De ziekte is goed te behandelen, mits tijdig de juiste diagnose wordt gesteld.

De builenpest dook in Europa voor het eerst op in de middeleeuwen en kostte toen naar schatting een derde van de bevolking het leven. Tegenwoordig komt de ziekte nog maar amper voor.