Britse premier May: "Vrij verkeer van personen met EU eindigt in maart 2019"

De Britse premier Theresa May.
photo_news De Britse premier Theresa May.
In maart 2019, wanneer de Britten effectief uit de EU stappen, komt er tegelijkertijd meteen een einde aan het vrije verkeer van personen tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie. Dat heeft de woordvoerder van de Britse premier Theresa May verkondigd, nadat verschillende ministers uit haar regering de afgelopen week daarover publiek van mening verschilden.

Over het vrij verkeer van goederen, diensten, kapitaal en personen - een van de grondslagen van de EU - bestaat al sinds de aankondiging van de brexit veel onduidelijkheid. De Britten willen vooral de migratie vanuit de EU stopzetten, en dus het vrij verkeer van personen aan banden leggen, maar dat kan voor de Unie niet zonder dat Groot-Brittannië ook niet langer zomaar kapitaal en goederen naar en van het continent kan laten stromen.

En de verwarring over de brexit is sinds de verkiezingen van afgelopen juni, waarbij May haar absolute meerderheid in het parlement verloor, alleen maar toegenomen bij de Britten. Voor- en tegenstanders van een harde brexit rollen nog net niet vechtend over de straatstenen, maar spreken elkaar wel publiekelijk tegen over de details van de EU-uitstap. May heeft haar ministers enkele weken geleden al tot de orde geroepen, maar zag zich nu tijdens haar vakantie opnieuw genoodzaakt klaarheid te scheppen.

"Overgangsperiode van drie jaar"

Vorige week zei Philip Hammond, de minister van Financiën die geen voorstander is van de brexit, dat de immigratiewetten nog niet meteen na de brexit zouden veranderen. Hammond is ook voorstander van een ruime overgangsperiode van drie jaar waarin de praktijk "zeer gelijkaardig zou zijn aan de situatie van voor we de Europese Unie verlieten". Alle ministers in de regering waren het daar mee eens, aldus Hammond.

Binnenlandminister Amber Rudd verklaarde op zijn beurt dat er geen sprake zal zijn van een "klifmuur" bij het verlaten van de EU, waarmee hij aanstuurde op geen geleidelijke overgang.

Philip Hammond.
afp Philip Hammond.

Geen overgangsperiode

Maar Handelsminister Liam Fox was het daar niet mee eens: vrij verkeer van personen en goederen na de brexit is niet in lijn met het resultaat van het brexitreferendum, zo zei hij na de uitlatingen van zijn twee collega's. Volgens Fox is er in de regering ook helemaal geen consensus over een overgangsperiode.

May's woordvoerder bevestigt die stelling nu. "Het vrije verkeer eindigt in maart 2019", zo klonk het vanmiddag duidelijk. Maart 2019 is de absolute deadline voor de onderhandelingen over de uitstap uit de EU, tegen dan moet de brexit een feit zijn. Ook het vrije verkeer zal dan dus meteen stoppen, zonder overgangsperiode. 

"Andere elementen uit het migratiesysteem na de brexit zullen te gepasten tijde besproken worden", aldus de woordvoerder nog. "Het zou niet juist zijn te speculeren over hoe die elementen eruit zullen zien of om te suggereren dat het vrije verkeer zal verlopen zoals het nu verloopt."

Verwarring en onzekerheid

In het Verenigd Koninkrijk, maar ook in de rest van de Europese Unie, duikt de laatste tijd de vraag op of de brexit überhaupt nog doorgaat. Volgens anti-EU-partij UKIP ondermijnen ministers die tegen de brexit zijn de EU-uitstap door "actief verwarring en onzekerheid te zaaien". De aartsbisschop van Canterbury, een stem met een groot moreel gewicht bij de Britten, noemde de kans op een brexit tegen maart 2019 vandaag "ontiegelijk klein".

May's woordvoerder bevestigde nog dat de hele regering ervan overtuigd is dat de brexit zo soepel mogelijk moet verlopen.